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Lou Reed : Disparition d'une icône

Le monde du rock est en deuil. Lewis Allan "Lou" Reed, l'un des fondateurs du Velvet Underground, est mort à l'âge de 71 ans

En mai dernier, il avait été transplanté du foie, une opération qui l'avait contraint à annuler plusieurs concerts. Car Lou Reed n'avait jamais cessé de se produire sur scène, plus de 50 ans après la création du Velvet Underground, formation culte de l'underground new-yorkais.

Lou reed © Maxppp - 2013

Une vocation précoce

Il étudie d'abord le piano puis apprend la guitare après avoir découvert le rock'n'roll à la radio. A douze ans, il écrit ses premières chansons puis forme deux ans plus tard un groupe. Parti étudier à l'université, Lou Reed se passionne pour la littérature, le doo-wop, le jazz et le free jazz en particulier (Don Cherry et Ornette Coleman notamment).

Au cours de l'été 1958, il subit 24 séances d’électrochocs (proposées à ses parents par un psychiatre) afin de le « guérir » de ses tendances homosexuelles. Il extériorise cette expérience dévastatrice par des textes d'une grande violence, dont il fera souvent usage lors de sa carrière. En 1962, Lou Reed fait la connaissance du poète Delmore Schwartz ; cette rencontre influencera profondément son parcours artistique. A ses côtés, il découvre la ligne de force qui guidera toute son oeuvre : mélanger le rock et la littérature.

 

Retour sur 50 ans de carrière avec Didier Varrod

 

The Velvet Underground

Après avoir obtenu sa licence de lettres, il trouve en 1964 un travail de compositeur pour les disques Pickwick International. Il y produit et enregistre des dizaines de chansons dans des styles à la mode (surf, rock). Rapidement, il s'entoure de John Cale, bassiste et altiste de formation classique et du guitariste Sterling Morrison. Ensemble, ils forment les "Warlocks", puis rejoints par Angus MacLise aux tablas, il créent en 1965 le Velvet Underground. Repérés au Café Bizarre par le peintre Andy Warhol qui devient leur manager, le groupe commence les répétitions dans l'atelier de l'artiste, la Factory. La chanteuse et mannequin allemand Nico, qui fréquente aussi La Factory, rejoint Le Velvet Underground en 1967. Malgré l'enregistrement de plusieurs albums dont le célèbre The Velvet Underground and Nico, le groupe ne connaît qu'un succès limité dans les années 60 et se sépare au début des années 70.

 

 

La carrière solo de Lou Reed débute à Londres : c'est avec l'album Transformer, produit par David Bowie et Mick Ronson que Lou Reed rencontre le succès auprès du grand public, notamment grâce à la chanson "Walk on the Wild Side". De 1972 à 1982, il enregistre Berlin (1973), Metal Machine Music (1975), Coney Island Baby (1976) Rock and Roll Heart (1977), Street Hassle (1978), puis The Blue Mask (1982). A la fin des années 80, le chanteur revient sur le devant de la scène avec New York où il adopte le parlé-chanté dans des textes engagés avant de faire paraître en 1990 un album en hommage à Andy Warhol, Songs for Drella, qu'il compose et chante en compagnie de John Cale, ancien complice du Velvet Underground. Le Velvet se reforme de manière éphémère en 1989 puis en 1993 le temps de quelques concerts.

Au début des années 2000, Lou Reed invite David Bowie à chanter quelques titres avec lui dans l'album The Raven. Aujourd'hui, le chanteur fait régulièrement des apparitions sur scène, notamment dans les festivals ou à l'occasion de collaborations avec des artistes comme Damon Albarn.

Pour aller + loin

>> Comme on nous parle de Pascale Clark
Emission spéciale avec Rodolphe Burger et Didier Varrod
>> Pop, etc de Valli
Histoire de l'album "The Velvet Underground & Nico" avec Danny Fields et John Cale

Quelques réactions

Jean-Louis AUbert : "Ce rock analytique, le Velvet et le mouvement New Yorkais me faisait un peu peur"

 

Philippe Manoeuvre : "Le rock pert le poète urbain décadent ultime..."

 

John Cale : "J''ai perdu mon copain de cour d'école"

Hommage de David Bowie sur Facebook © - 2013

L'hommage de Johnny Hallyday © - 2013

27 Octobre 2013 à 19:05