Debbie Reynolds, star de l'âge d'or d'Hollywood, a succombé à une attaque quelques heures seulement après le décès de sa fille, Carrie Fisher, la princesse Leia de "Star Wars".

Debbie Reynolds et Carrie Fisher aux Screen Actors Guild Awards, Los Angeles, en janvier 2015
Debbie Reynolds et Carrie Fisher aux Screen Actors Guild Awards, Los Angeles, en janvier 2015 © Reuters / Mike Blake

Debbie Reynolds, âgée de 84 ans, est décédée chez son fils Todd Fisher, à Beverly Hills, où la famille s’était réunie pour discuter de l’organisation des funérailles de Carrie Fisher, fille de l’actrice, connue pour son rôle de la princesse Leia, dans la saga culte Star Wars. Selon le site people TMZ, les services d'urgence ont été appelés peu après 13 h pour transporter Debbie Reynolds jusqu'à l'hôpital Cedars-Sinai.

L’actrice, bouleversée par la mort de sa fille Carrie, avec qui elle entretenait une relation complexe polluée par le show-business, avait posté sur Facebook un bref message mardi : "Merci à tous ceux qui ont su embrasser les dons et les talents de ma fille géniale et adorée. Je vous suis reconnaissante pour vos pensées et vos prières qui vont désormais la guider vers sa prochaine étape", signé: "la maman de Carrie".

Un documentaire sur leurs rapports mère-fille, "Bright Lights: Starring Carrie Fisher and Debbie Reynolds" a été projeté lors du dernier festival de Cannes et doit être diffusé en mars 2017 sur la chaîne américaine HBO.

Star à 20 ans de Singin’in the rain

Née le 1er avril 1932 à El Paso (Texas), Mary Frances Reynolds, de son vrai nom, avait déjà été repérée, à 16 ans, par le grand studio MGM après avoir remporté un concours de beauté en Californie. Son premier rôle lui vaudra d’incarner l’une des figures de l'âge d'or d'Hollywood : elle a 20 ans, en avril 1952, lorsque sort ce qui reste sans doute, à ce jour, la comédie musicale la plus connue de l'histoire du cinéma, "Singin'in the rain" ("Chantons sous la pluie").

Le monde y découvre cette boule d'énergie de 1,57 m, cheveux courts et yeux verts, qui interprete Kathy Selden, une jeune femme indépendante aux multiples talents. "Le personnage me ressemblait beaucoup à l'époque", disait-elle dans un entretien à l'American film institue (AFI). "Je n'avais pas peur. J'ai foncé", se souvenait-elle.

Je n'avais jamais dansé. Donc danser avec Gene Kelly et Donald O'Connor en trois mois (de préparation), tout le monde aurait dû renoncer. Mais je me suis dit: allons-y.

Après "Chantons sous la pluie", elle tournera dans plusieurs comédies musicales, dont "La reine du Colorado", qui lui vaudra une nomination aux Oscars en 1965.

Trompée par son mari avec Liz Taylor

En 1955, elle épouse le chanteur et acteur à succès Eddie Fisher, avec lequel elle aura ses deux enfants, Carrie et Todd. Mais le couple divorcera dès 1959, désintégré par la liaison d'Eddie Fisher avec l'actrice Elizabeth Taylor, qui était la meilleure amie de Debbie Reynolds. Suivront deux autres mariages, également conclus par des divorces. Au passage, son deuxième mari, Harry Karl, dilapidera l'essentiel de la fortune de sa femme. Debbie Reynolds plaisantait régulièrement sur sa malchance en amour. Pour subvenir aux besoins de ses enfants, l'actrice se produira ensuite à Las Vegas, où elle aura même son propre casino.

La suite de sa carrière au cinéma deviendra anecdotique dès les années 70, mais elle continuait à faire des apparitions régulières à la télévision, notamment dans la série "Will et Grace".

►►►Écouter | "A 19 ans seulement, elle devenait l'une des stars de la MGM", portrait de Debbie Reynolds par Loïc Pialat :

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