L'humoriste américain Jerry Lewis, acteur, réalisateur et metteur en scène, est décédé dimanche à son domicile de Las Vegas.

Jerry Lewis avait nommé pour le prix Nobel de la Paix
Jerry Lewis avait nommé pour le prix Nobel de la Paix © AFP / Ethan Miller / GETTY IMAGES NORTH AMERICA

L'humoriste et acteur américain Jerry Lewis est décédé dimanche à l'âge de 91 ans, selon son agent qui a annoncé la nouvelle à la presse. Sa mort est survenue chez lui, à Las Vegas.

Né Joseph Levitch dans le New Jersey d'une famille juive originaire de Russie, Jerry Lewis était aussi à l'aise devant la caméra qu'aux manettes. Grand humoriste dont les gags reposaient beaucoup sur le visuel, l'artiste avait la particularité de conserver un visage poupin, enfantin. "On n'est pas sérieux lorsqu'on a perpétuellement neuf ans", affirmait celui que ses parents, tous deux artistes de music hall, appelaient Monsieur Néon.

Art du dédoublement

Ayant joué dans plus de 60 films, Jerry Lewis se plaçait aussi volontiers derrière la caméra ou en coulisse. Il était passé maître dans l'utilisation des fausses dents, des faux nez et autres accessoires. Jerry Lewis profitait aussi de sa grande taille pour la scène. Son art du dédoublement trouva son apogée dans "The Nutty Professor" (Docteur Jerry et Mister Love), plus connu de nos contemporains grâce à sa deuxième version, "Le Professeur Foldingue".

Jerry Lewis a lancé sa carrière lors d'une rencontre avec le chanteur Dean Martin, en 1946. Les deux hommes participent au fameux Ed Sullivan Show deux ans plus tard et se font engager par la Paramount. Leur premier film, "My friend Irma" (Ma bonne amie Irma) est rencontre un large public.

Leur collaboration dure une décennie, avant qu'ils ne décident de faire carrière en solo. Jerry Lewis occupe alors une place de choix dans les films dirigés par Frank Tashlin, puisqu'il est souvent son interprète principal, par exemple dans "The Geisha Boy" (Le kid en kimono) et "Cinderfella" (Cendrillon aux grands pieds).

Lorsqu'il enseigne le cinéma à l'université de Californie du Sud, Jerry Lewis réalise un hommage à Chaplin, "Which Way To The Front" (Ya,Ya, mon général).

Nommé au prix Nobel de la Paix

Après dix ans d'absence au cinéma, "l'idiot burlesque" retrouva son public dans "Hardly working" (Au boulot Jerry) avant que Martin Scorsese, en 1983, et Emir Kusturica, en 1991, lui offrent un rôle dramatique, respectivement dans "The King of Comedy" (La valse des pantins) et "Arizona Dream".

Parallèlement à ses activités artistiques, Jerry Lewis, père de sept enfants, s'occupait activement des handicapés physiques et mentaux. Son engagement constant dans la lutte contre la dystrophie musculaire, avec l'animation, depuis 1966, d'un téléthon pour les myopathes, lui valut une nomination au prix Nobel de la Paix.

Sur Twitter, l'Association française contre les myopathies a salué un "immense comédien engagé contre la maladie". Jerry Lewis qui avait d'ailleurs été le premier parrain du Téléthon français, en 1987.

Autre hommage remarqué, celui du comédien Pierre Richard, qui dit pleurer "un grand clown".

Ce contenu n'est pas ouvert aux commentaires.