"La Mule", c'est un film DE Clint Eastwood, AVEC Clint Eastwood, et c'est aussi, à écouter les critiques du "Masque & la Plume", un film SUR Clint Eastwood. Au-delà de ça, c'est une œuvre qui réconcilie avec le cinéma de Clint Eastwood. Faut-il le voir ? Voici ce qu'en pensent les critiques du "Masque"…

Clint Eastwood dans son nouveau film, "La Mule" (sorti le 23 janvier 2019)
Clint Eastwood dans son nouveau film, "La Mule" (sorti le 23 janvier 2019) © 2018 Warner Bros. Entertainment Inc., Imperative Entertainment, LLC, and BRON Cr

Le film résumé par Jérôme Garcin

Clint Eastwood (88 ans) incarne Earl Stone, un vieil horticulteur ruiné et endetté de l’Illinois qui se fait embaucher par un cartel mexicain pour transporter de la drogue dans son pick-up noir et traverser la frontière à petite allure. Ce qui va lui permettre de racheter la maison d’où il avait été expulsé, payer les études de sa petite-fille et cotiser pour le bal annuel des vétérans du Vietnam. Un flic (Bradley Cooper) se lance aux trousses de la mule… Ce film est inspiré d’une histoire vraie.

Eric Neuhoff a vu "un film sur Clint Eastwood"

EN : Ça réconcilie avec Clint Eastwood parce que son film avec le Thalys (Le 15h17 pour Paris), c'était quand même une purge sans nom. 

On regarde Clint Eastwood pendant de longues minutes en train de conduire son pick-up sur ces routes désertes. On regarde ses rides, on calcule son âge, on voit sa peau fine comme du papier de soie et on se dit "C'est peut-être la dernière fois qu'on voit Clint Eastwood". Et il doit le savoir aussi, parce que s'il a tenu à revenir, à faire jouer sa fille par sa propre cadette, à jouer le rôle d'un type qui a toujours négligé sa famille, qui est allé à un concours d'horticulture plutôt que d'assister au mariage de sa fille… Il y a toute une série d'épisodes de repentir qui sont très touchants. 

Il reprend les codes de Gran Torino : encore un vétéran de la Guerre de Corée, qui est raciste, qui se permet des blagues dont Clint Eastwood sait très bien qu'il est le seul à pouvoir encore les faire. Trimbaler de la drogue ne le gêne pas du tout : ça lui permettra de rembourser ses dettes et puis d'aider les gens qu'il a laissé tomber pendant toute sa vie précédente. 

C'est aussi un morceau d'Amérique : on ne peut plus regarder Clint Eastwood sans penser que c'est tout un cinéma qui, peut-être, va disparaître avec lui.

Pour Pierre Murat, c'est "un très bon Clint Eastwood de fin de carrière"

PM : C'est une grande réconciliation, de mon côté en tous cas : non seulement le dernier était très mauvais mais quelques films précédents n'étaient pas terribles (Jersey Boys, Au-delà…). Et là, c'est vraiment son retour dans un rôle qu'il connaît par cœur.

Il me semble qu'il n'est jamais meilleur que lorsqu'il interprète quelqu'un d'à côté des lois qui traverse le pays. J'ai vraiment pensé à des films plus anciens que Gran Torino, comme Honkytonk Man (1982), ou Un monde parfait (1993).

Il y a une sorte de paisible amoralité dans le film que je trouve vraiment très revigorante et très belle. C'est vraiment un très bon Clint Eastwood de fin de carrière.

Clint Eastwood dans "La Mule"
Clint Eastwood dans "La Mule" / 2018 Warner Bros. Entertainment Inc., Imperative Entertainment, LLC, and BRON Cr

Michel Ciment y a vu l'autobiographie du réalisateur en filigrane

MC : C'est un bon film, mais c'est tout de même un bilan mélancolique sur lui-même. C'est un aveu tout de même terrible. On sait que son ex-compagne, Sondra Locke, est morte il y a deux mois. Il pense à tout ça… C'est un homme qui se rend compte que toute cette vie professionnelle l'a dévoré. Il ne le regrette pas, parce que c'est un artiste donc il ne peut pas sacrifier sa vie d'artiste - mais en même temps il a sacrifié sa vie privée. Et ça c'est bouleversant.

C'est un film aussi très drôle, il y a énormément d'humour ! 

Michel Ciment a vu dans '"La Mule" "un bilan mélancolique [du réalisateur] sur lui-même"
Michel Ciment a vu dans '"La Mule" "un bilan mélancolique [du réalisateur] sur lui-même" / 2018 Warner Bros. Entertainment Inc., Imperative Entertainment, LLC, and BRON Cr

Jean-Marc Lalanne a trouvé "le film vraiment assez génial"

JML : On ne peut pas tellement chercher le film sur le terrain du racisme. C'est un peu facile de référer ce qu'on connaît des prises de positions politiques publiques de Clint Eastwood à ce film : tout ce qu'on en sait est absolument absent du film. Le film est plutôt au contraire sur l'Amérique comme pays raciste. Il ne faut pas chercher le film sur le terrain idéologique car il est assez irréprochable de ce point de vue là.

Dans les films des années 2010 de Clint Eastwood, il y en avait que j'aimais beaucoup, comme J. Edgar, mais on sentait qu'il y avait un poids de la production, on se demandait si c'était vraiment lui qui faisait le film et dans quelles proportions ; on sentait qu'il y avait une logistique mise à son service. Là, c'est vraiment un film totalement adapté à la pulsation de l'âge qu'il a. Il y a quelque chose de souverain dans la manière dont le film prend son temps et la manière dont il donne en spectacle son corps, sa vieillesse, c'est à la fois bouleversant et jamais solennel dans le côté crépusculaire. 

C'est toujours d'une liberté, d'une drôlerie et d'une fantaisie vraiment revigorantes.

Pour Jean-Marc Lalanne : "C'est un pur film d'artiste…"
Pour Jean-Marc Lalanne : "C'est un pur film d'artiste…" / 2018 Warner Bros. Entertainment Inc

Aller plus loin

► Le film La Mule de Clint Eastwood est dans les salles de cinéma depuis le 23 janvier 2019

🎧 Écoutez l'ensemble des critiques échangées à propos du film sur le plateau du Masque et la Plume... 

7 min

"La Mule" de Clint Eastwood : les critiques du "Masque & la Plume"

Chaque dimanche à 20h, retrouvez les critiques du Masque et la Plume réunis autour de Jérôme Garcin pour parler cinéma, théâtre ou littérature.

À noter que d'autres critiques de films du Masque et la Plume sont à retrouver ici !

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