L'amitié de plus de vingt ans entre le peintre-sculpteur Edgar Degas et l'écrivain Paul Valéry a donné lieu à un texte de ce dernier, publié aux éditions Vollard en 1936, « Degas Danse Dessin ». Ce même titre a été donné à l'exposition au musée d'Orsay.

Danseuse assise Edgar Degas 1881 1883 legs de Gustave Caillebotte 1894
Danseuse assise Edgar Degas 1881 1883 legs de Gustave Caillebotte 1894 © RMN Grand Palais Hervé Lewandowski

À l'occasion du centenaire de sa mort, le musée d'Orsay rend hommage à Edgar Degas (1834-1917) avec une exposition dont le fil conducteur est l'ouvrage méconnu de l’écrivain, poète et penseur Paul Valéry (1871-1945). 

L'exposition est baptisée comme le livre de Paul Valéry, Degas Danse Dessin, un texte tout à la fois intime et universel, offrant une évocation poétique et fragmentaire de la personnalité du peintre Edgar Degas et de son art, comme une méditation sur la création, par un écrivain dont la réflexion sur ce thème était profonde.  

Danseuse se grattant le dos Edgar Degas
Danseuse se grattant le dos Edgar Degas / RMN Grand Palais Adrien Didierjean.

Dans l'exposition, Degas Danse Dessin, documents figurés et documents d'archive donnent à voir ces hommes et leurs sociabilités. Les nombreux dessins du premier et les fameux carnets du second montrent l'importance de ces productions qui ont été, pour l'un et l'autre, le creuset de leur art. 

Les thèmes majeurs explorés dans Degas Danse Dessin sont évoqués en associant des extraits du texte de Paul Valéry à des œuvres graphiques, des peintures et des sculptures d'Edgar Degas. 

Deux danseuses au repos Edgar Degas 1898
Deux danseuses au repos Edgar Degas 1898 / Musée d'Orsay RMN

Cet écho entre texte et image invite à appréhender tour à tour la pratique de dessinateur de l'artiste, puis son attachement aux univers de la danse et de l'équitation, que Valéry lie à une même recherche du trait et du mouvement. 

Source musée d'Orsay 

►►► Commissaires Leïla Jarbouai et Marine Kisiel, conservatrices au musée d'Orsay

Etude pour le buste d'une danseuse Edgar Degas
Etude pour le buste d'une danseuse Edgar Degas / Musée d'Orsay RMN

Degas Danse Dessin. Un hommage à Degas avec Paul Valéry se tient au musée d'Orsay du 28 novembre 2017 au 25 février 2018.

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