[ Chaque vendredi, le journaliste Nicolas Filio lève le voile sur les images fausses ou trompeuses circulant sur le web ]

Albert Einstein écrivant une équation, une photo souvent détournée
Albert Einstein écrivant une équation, une photo souvent détournée © Sipa - 1931

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C'est l'antithèse de la fameuse photo d'Einstein tirant la langue. On y voit le savant assis sur un lit, courbé, l'air accablé. Près de lui, sur une chaise, un homme en costume. Son psy, disent tous ceux qui partagent la photo sur internet, et dont certains semblent rassurés d'apprendre ainsi que l'intelligence n'amène pas forcément le bonheur absolu. L'image semble authentique, avec en surimpression le logo du prestigieux magazine Life. Elle l'est. C'est sa description qui est fausse : l'homme qui visite Einstein chez lui en cette année 1948, c'est Cord Meyer Jr, un activiste américain venu discuter avec le scientifique de la Russie, de la Guerre froide et de la bombe atomique.

La bombe atomique, de nombreux internautes en attribuent la paternité à Einstein. Cette erreur est peut-être due au fait que les travaux du théoricien de la relativité générale ont été utilisés dans la mise au point de l'arme nucléaire. Le scientifique avait également signé en 1939 une lettre au président américain Franklin Roosevelt pour l'informer du potentiel d'une bombe atomique et du danger de voir les Nazis en fabriquer une avant tout le monde. « Ma participation à la production de la bombe atomique a consisté en ce seul acte », a-t-il écrit dans une lettre envoyée au magazine japonais Kaizô. Pourtant, associer Einstein à la bombe atomique semble trop tentant, comme le prouve le succès ininterrompu de la photo du physicien quittant à vélo le site d'un essai nucléaire (voir

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