Le dessinateur satirique du Canard enchaîné et auteur de la bande dessinée "L'enquête corse" René Pétillon est mort ce dimanche, à l'âge de 72 ans.

René Pétillon en 2013
René Pétillon en 2013 © AFP / FRED TANNEAU

"Son humour acéré, impitoyable, légèrement décalé et néanmoins pas dénué de tendresse (faisait) mouche à tous coups". C'est par ses mots que les éditions Dargaud ont annoncé dans un communiqué le décès du dessinateur René Pétillon, des suites d'une longue maladie.

René Pétillon, c'était le père de Jack Palmer, détective au gros nez et à l'imperméable mal ajusté, qui est né de ses traits de crayons en 1974 et qui a connu la célébrité en 2000, avec la parution de la BD l'Enquête corse, l'une des nombreuses aventures de Palmer.

René Pétillon dessine son personnage fétiche : le détective Jack Palmer
René Pétillon dessine son personnage fétiche : le détective Jack Palmer © AFP / FRED TANNEAU

Énorme succès en librairie, l'ouvrage, qui singe avec bienveillance les Corses et les continentaux, reçoit le Prix du Meilleur album au Festival d'Angoulême en 2001. Un succès qui vaudra à Palmer d'être incarné au cinéma par Christian Clavier en 2004

Citoyen d'honneur de Bastia

"Le succès de cet album m'a abasourdi", racontait Pétillon à l'AFP en 2013, encore surpris d'avoir été fait citoyen d'honneur de la ville de Bastia grâce à cet ouvrage.  Il assurait s'être "régalé" en écrivant les aventures de Palmer sur l'île de Beauté, lui qui utilisait beaucoup "la mauvaise foi" comme ressort comique de ses dessins.

Mais René Pétillon s'est aussi illustré grâce à son travail pour le Canard enchaîné, pour lequel il a commencé à réaliser des dessins politiques satyriques en 1993.

Une collaboration qui s'est achevée l'an dernier, rappelle Dargaud, qui place l'auteur parmi les "grands portraitistes de la société française".

Originaire de Lesneven, au nord de Brest, et issu d'une famille catholique traditionnelle, Pétillon était fasciné par l'image depuis sa plus tendre enfance. Ce fils de boulanger l'avait passée à dévorer les Tintin et les Spirou. 

Après son service militaire en Allemagne il rejoint Paris. Il essuie de nombreux refus pour ses dessins et enchaîne les petits boulots (magasinier, livreur, coursier...). Finalement, ses premiers dessins paraissent en 1968 dans Planète, Plexus et l'Enragé.

Sa première bande-dessinée sort en 1972 dans Pilote, "un récit de six pages intitulé Voir Naples et mourir", a rappelé Dargaud. Deux ans plus tard, c'est la naissance de Jack Palmer.

Avant son entrée au Canard enchaîné, Pétillon dessine dans l'Echo des Savanes, VSD, Métal Hurlant ou Le Matin de Paris, où il scénarise la série du Baron noir dessiné par Yves Got. 

En 2006, dans l'une des aventures de Palmer, L'Affaire du voile, il parvient à faire rire du voile islamique et des pratiques religieuses, en plein débat sur la laïcité. "Je crois avoir traité le voile de façon directe et frontale" avec le souci "de ne pas faire de provocation", affirme-t-il alors. 

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