Le photographe américain Robert Frank est mort à l’âge de 94 ans ce lundi au Canada, annonce le quotidien américain The New York Times. Ce monument de la photographie a connu la gloire grâce à son livre nommé "Les Américains".

Un des clichés du livre "Les Américains" exposé à New york en 2009.
Un des clichés du livre "Les Américains" exposé à New york en 2009. © Maxppp / liu xin

Il était considéré comme l'un des plus grands photographes du XXe siècle : Robert Frank est mort, à 94 ans, annonce The New York Times ce mardi. 

Son album, Les Américains, paru en France en 1958, a révolutionné l'histoire de la photo. Ses clichés en noir et blanc, tirés des voyages de l'artiste aux États-Unis, ont profondément influencé les générations suivantes.  

À l’annonce de la mort de l'artiste, de nombreux photographes ont immédiatement rendu hommage à celui qui avait souvent influencé leur regard. "Repose en paix, génie américain", écrivait ainsi Jerry Saltz, critique du magazine New York et lauréat du prix Pullitzer de la critique. 

Beaucoup d’hommages reprennent une phrase de l'écrivain Jack Kerouac, qui avait préfacé Les Américains : "Avec son petit appareil photo, qu'il élève et manipule d'une seule main, il a tiré de l'Amérique un triste poème, prenant sa place parmi les poètes tragiques de ce monde", écrivait l'auteur de Sur la route.

À Robert Frank j'envoie ce message : vous avez des yeux.

Le livre Les Américains s’inscrivaient dans la lignée de la Beat Generation, ce mouvement littéraire et artistique impulsé par Kerouac ou encore William Burroughs à San Francisco dans les années 1950.

Pour Robert Frank, se revendiquant de ce courant, suivre l'instinct l'emporte sur les fondements des techniques du photojournalisme, où les photos sont comme happées, et non plus cadrées. 

Abordant des thèmes comme la ségrégation, la pauvreté, les inégalités ou la solitude, l'ouvrage avait été considéré lors de sa parution comme déprimant et subversif, révélant la face sombre de l’American dream.

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