L'Afrique équatoriale atlantique a donné aux arts africains quelques-uns de ses plus exceptionnels chefs-d’œuvre.

Les forêts natales
Les forêts natales © Musée du Quai Branly Jacques Chirac

L'exposition Les forêts natales, Arts d'Afrique équatoriale atlantique au Musée du Quai Branly propose un parcours initiatique au cœur de l'art africain, de la puissance plastique des Fang à l’élégance naturaliste des Punu, panorama des principaux styles artistiques de cette vaste région.

Figure d'ancêtre gardien de reliquaire Kota 19ès
Figure d'ancêtre gardien de reliquaire Kota 19ès / Les Forêts Natales Quai Branly

Au cœur de l’Afrique équatoriale atlantique, l’aire culturelle embrassant la République gabonaise, la République de Guinée équatoriale, le Sud du Cameroun et l’Ouest de la République du Congo, est une région de grande tradition sculpturale.

Le génie plastique des artistes Fang, Kota, Tsogo ou Punu s’est notamment illustré dans une sculpture religieuse liée au culte des ancêtres et aux masques d’esprit. Des arts majeurs qui, dès leur découverte au début du XXe siècle par des artistes comme Picasso, Derain ou Braque, ont été déterminants dans la constitution du regard moderne en Occident.

Statue d'ancêtre gardien de reliquaire Fang 19ès
Statue d'ancêtre gardien de reliquaire Fang 19ès / Les forêts natales Quai Branly

À travers une sélection d’œuvres emblématiques – et souvent uniques – de collections publiques et privées majeures, l’exposition propose d’en étudier les principaux styles, à la manière d’une histoire de l’art « classique ». D’explorer les correspondances, mutations et particularités de la production artistique des nombreux groupes peuplant une vaste zone formée au gré des migrations. De révéler, en somme, la créativité et l’originalité exceptionnelle des arts de chacun des peuples de la forêt équatoriale atlantique.

► Commissaire

Yves Le Fur, Directeur du Département du Patrimoine et des Collections du musée du quai Branly - Jacques Chirac

Masque de deuil jeune femme, population Punu, Gabon début 20°s
Masque de deuil jeune femme, population Punu, Gabon début 20°s / Les Forêts Natales Quai Branly
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