Marilyn Monroe (1926-1962) est certainement la star la plus photographiée dans l'histoire du cinéma, faisant de Marilyn l’icône que tout le monde connaît.

Marilyn Monroe by Cecil Beaton
Marilyn Monroe by Cecil Beaton © The Cecil Beaton Studio Archive at Sotheby's

André de Dienes, Milton Greene, Philippe Halsman, Eve Arnold, Cecil Beaton, Richard Avedon, Sam Shaw, Ed Feingersh, George Barris, Bert Stern… les meilleurs photographes de son temps l’ont immortalisée.

Marilyn Monroe with co star Tom Ewell  during the filming The seven year itch NY 1954
Marilyn Monroe with co star Tom Ewell during the filming The seven year itch NY 1954 © Sam Shaw Inc Courtesy Shaw Family

A travers une soixantaine de tirages photographiques, principalement issus de collections privées, et de nombreux supports multimédia, l’exposition « Marilyn » raconte l’histoire de la relation particulière que Marilyn Monroe a toujours entretenue avec la photographie et les photographes. Une relation centrale dans la construction de son image mythique.

Marilyn Monroe 1956 by Cecil Beaton
Marilyn Monroe 1956 by Cecil Beaton © The Cecil Beaton Studio Archive at Sotheby's

Plus encore que la caméra, Marilyn aimait l’appareil photo et les photographes le lui rendaient bien. On sait combien Marilyn Monroe s’est prêtée au jeu de la célébrité, renvoyant à chaque paparazzi un sourire éclatant. Très jeune, elle dévore les magazines de cinéma dont les photos idéalisées éveillent son intérêt pour la photographie. Débutant comme modèle puis comme pin-up, elle comprend vite le pouvoir de l’image, dont elle a besoin pour lancer sa carrière cinématographique, et s’en empare. Sa photogénie exceptionnelle et son travail intensif avec les photographes hollywoodiens réputés portent vite leurs fruits et elle apparaît en couverture de nombreux magazines, contribuant au développement de sa popularité comme de son érotisme. C’est sous l’objectif des photographes publicitaires des studios que Norma Jeane Baker, petite fille à l’enfance difficile, devient Marilyn Monroe, la star. Les médias construisent l’image toute faite d’une femme joyeuse, radieuse. Or Marilyn est multiple, complexe. Car l’icône a deux faces : celle, solaire et lumineuse, de la blonde et celle, plus sombre, d’une jeune femme perfectionniste, fragile et vulnérable.

Marilyn Monroe The Last Sitting Biting Red Sarf
Marilyn Monroe The Last Sitting Biting Red Sarf © Estate of Bern Stern Staley Wise Gallery Galerie Dina Vierny

Marilyn noue un dialogue de confiance avec les photographes, plus qu’avec les journalistes ou même les réalisateurs. Elle initie très régulièrement des séances de photographie pour façonner elle-même son image et se défaire du rôle dans lequel l’enferment les médias et les studios hollywoodiens, la Fox en particulier. Marilyn tient à contrôler chaque image – comme sur ces planches contacts de la « Dernière Séance » de Bert Stern, présentée en fin d’exposition, où elle barre les clichés qui lui déplaisent. C’est cette co-construction de son image, révélant la maîtrise du photographe autant que la sienne, qui est ainsi donnée à voir.

L’exposition bénéficie d’un double commissariat : Sylvie Lécallier, chargée des collections photo au Palais Galliera, Musée de la mode de la ville de Paris, pour la première partie et Olivier Lorquin, président du Musée Maillol à Paris, pour la partie consacrée à la « Dernière séance » de Bert Stern.

Marilyn Monroe The Last Sitting Black Dress
Marilyn Monroe The Last Sitting Black Dress © Estate of Bert Stern Staley Wise Gallery Galerie Dina Vierny

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