Félix Vallotton a vécu à cheval sur deux siècles entre la fin du 19ème et le début du 20ème. Il a peint des tableaux qui ont détonné par rapport à ses contemporains. C'est un peintre difficilement classable que l'on découvre dans cette rétrospective du Grand-Palais.

Félix Vallotton a cultivé une indépendance farouche. Il sera proche un temps du courant Nabi, mouvement postimpressionniste d'avant-garde. Ce n’était pas un théoricien. « Il réprouvait les artistes qui passaient des heures en palabres , c’était un homme d’action qui a énormément peint, 1700 tableaux en 40 ans d’activité » explique Marina Ducrey, membre de la Fondation Vallotton à Lausanne.

Ce qui frappe d’emblée dans la peinture de Vallotton, c’est la pureté des lignes et la simplification des formes. Il se fait d’abord connaître par ses gravures sur bois: des petites images en noir et blanc très ironiques. Puis il peint des perspectives aplaties, des tableaux aux cadrages audacieux. Alors forcément Vallotton ne se fait beaucoup d’amis. Sa peinture est donc celle d’un homme à l’avant-garde qui est l’un des premiers à utiliser la photographie comme support. Il se nourrissait de son époque. L’exposition s’achève par des gravures saisissantes sur la guerre 14/18, inspirée de photographies parues dans la presse.

Voici un choix de quelques tableaux commentés par les Commissaires Isabelle Cahn et Marina Ducrey.

Quatre torses - 1916 - Huile sur toile - Lausanne, musée cantonal des Beaux-Arts

La grève blanche, Vasouy - 1913 - Huile sur toile - Suisse, collection particulière par Isabelle Cahn

Vallotton - La Grève
Vallotton - La Grève © Collection particulière / photo Markus Mühlheim, Polith SA, Suisse

La loge de théâtre, le monsieur et la dame - 1909 - Huile sur toile - Suisse, collection particulière par Marina Ducrey

Vallotton - La loge
Vallotton - La loge © Suisse, collection particulière

Le Ballon - 1899 - Huile sur carton - Paris, Musée d'Orsay par Isabelle Cahn

Le Ballon - Vallotton
Le Ballon - Vallotton © RMN-Grand Palais (musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski

L'automne - 1908 - huile sur toile - Suisse, collection Mirabaud par Marina Ducrey

Vallotton - L'automne
Vallotton - L'automne © Fondation Félix Vallotton, Lausanne

L'enlèvement d'Europe - 1908 - huile sur toile - Berne, Kunstmuseum par Isabelle Cahn

Vallotton - L'enlèvement d'Europe
Vallotton - L'enlèvement d'Europe © Berne, Kunstmuseum Bern

L'exposition se déroule jusqu'au 20 janvier 2014 au Grand-Palais.

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