Après le coup d'éclat de la démission de Benoît XVI, les cardinaux ont entamé leur conclave pour l'élection du prochain guide spirituel des 1,2 millards de catholiques de la planète.

Dans la Chapelle sixtine des tables ont été installées pour les cardinaux
Dans la Chapelle sixtine des tables ont été installées pour les cardinaux © REUTERS/Stefano Rellandini

Ce matin, ils se sont réunis pour une dernière messe solenelle et publique dans la Basilique Saint pierre de Rome. Depuis, les 115 cardinaux sont coupés du monde, dans la chapelle sixtine fermée à clé.

Ecoutez le reportage d'Anais Feuga

. ### Le processus d'élection **Qui élit le pape ?** Pour pouvoir élire le pape, il faut être cardinal et avoir moins de 80 ans. Sur les 209 cardinaux du Collège cardinalice, ils sont 118 à pouvoir prendre part au vote. Benoît XVI, âgé de 85 ans, ne pourra donc pas voter. Sur les 116 votants potentiels, plus de la moitié vient d’Europe (60), dont 28 Italiens, 5 Allemands et 4 Français (Philippe Barbarin, Jean-Pierre Ricard, Jean-Louis Tauran, André Vingt-Trois). Le reste des votants se répartit de cette manière : 19 cardinaux d’Amérique latine, 14 d’Amérique du Nord, 11 d’Afrique, 11 d’Asie et 1 d’Océanie. **Qui sera candidat ?** Personne ne se porte officiellement candidat à la charge de souverain pontife. Le pape est généralement choisi parmi les cardinaux présents au conclave, mais tout archevêque, tout évêque et même tout prêtre peut être élu pape. Petit clin d'oeil... A Londres, les bookmakers ont commencé à miser sur le nom du successeur. En tête des suffrages, on trouve le cardinal ghanéen Peter Turkson, le cardinal italien Angelo Scola et le cardinal canadien Marc Ouellet. **Comment se déroule l’élection ?** Les cardinaux se réunissent dans la chapelle Sixtine, au Vatican, dans le plus grand secret. C’est le fameux conclave, pendant lequel toute communication et toute concertation avec l’extérieur est interdite, sous peine d'excommuniation. Deux à trois scrutins seront organisés chaque jour (à bulletin secret) jusqu’à ce qu’un cardinal recueille les deux tiers des suffrages. **Fumée noire, fumée blanche** À l’issue de chaque vote, les bulletins, anonymes, seront brûlés dans une cheminée dont la fumée est visible de la place Saint-Pierre. Si le vote est négatif, la fumée sera noire et les fidèles seront avertis que les cardinaux ne sont pas arrivés à se mettre d’accord sur le nom d’un pape. Quand les cardinaux auront enfin trouvé leur souverain pontife, c’est une fumée blanche qui s’échappera de la cheminée visible par les fidèles. En avril 2005, le conclave qui avait conduit à l’élection de Benoît XVI avait duré 24 heures. "Habemus papam". Comprenez "Nous avons un pape". C’est la formule en latin qui annonce l’élection d’un pape. Le nom du nouveau pape sera crié du balcon de la basilique Saint-Pierre à la foule rassemblée sur la place Saint-Pierre.
l'essentiel de De Benoît XVI au pape François