Rencontre ce soir avec une femme de sciences, Faouzia Farida Charfi. Explorons avec elle quelques-unes des grandes découvertes du monde arabe…

Manuscrit Ottoman (1583)
Manuscrit Ottoman (1583) © Getty / DEA / G. DAGLI ORTI / Contributeur

On oublie souvent que ce ne sont pas les Arabes qui ont inventé les chiffres, mais les Indiens…

En revanche, les savants de langue arabe sont à l’origine de formidables découvertes : algèbre, médecine, philosophie, et surtout astronomie : on leur doit d’importantes théories sur l’optique, la lumière, mais aussi des noms d’étoiles et la création d’outils d’observation.

Pendant 600 ans, ils ont rayonné dans tous les domaines, et ont transmis à l’Occident leurs inventions. Et puis, leur règne disparaît… Que s’est-il exactement passé ?

La physicienne tunisienne Faouzia Farida Charfi s’est penchée sur la question dans son livre La Science voilée, publié chez Odile Jacob en 2013.

Faouzia Farida Charfi et Laura El Makki
Faouzia Farida Charfi et Laura El Makki © Radio France / Laura El Makki

Cette femme politique et professeur a longtemps enseigné à l’université de Tunis avant d’en être écartée par le gouvernement de Ben Ali. Le printemps arabe Place Tahrir, elle l’a vécu aux premières loges…

Ce soir, elle nous parle de son amour des chiffres et des étoiles, et surtout de son combat contre tous les fondamentalismes, qui empêchent le monde arabe d’être vraiment libre.

Titres musicaux :

« Sid Reddad » de Fadoul

« Elli Tchelou » de Gultrah Sound System

Archives *et extraits sonores*

1/ Extrait du texte De la nature de Lucrèce (en exergue de La Science voilée), lu par Laure Grandbesancon

2/ Extrait du film Le Destin de Youssef Chahine, 1997

3/ Extrait de la lettre de Jamal Eddine al-Afghani, Journal des débats, 18 mai 1883, lu par Alexandre Héraud

4/ Extrait du film Inherit the Wind (Procès de singe) de Stanley Kramer, 1960

5/ Extrait d’un reportage dans la banlieue sud de Tunis, diffusé le 17 janvier 2011 dans les Matins de France Culture.

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