Il aura fallu dix années pour que les Etats-Unis retrouvent et tuent Oussama Ben Laden. Le dirigeant d’Al Qaida se cachait dans la ville d’Abbotabad, au Pakistan, à une cinquantaine de kilomètres seulement de la capitale Islamabad. En septembre 2010, la CIA confirme au Président Obama qu’elle dispose d’une piste sérieuse.

Une traque qui aura duré 10 ans. Après sept mois de préparation, le 44e Président américain donne son feu vert à l’opération "Trident de Neptune". Une vingtaine de Navy Seals, les troupes d’élites américaines, quitte la base militaire de Jalalabad, en Afghanistan, de nuit : 

Le vendredi 29 avril 2011, le Président nous a dit : il faut y aller, il ne doit pas non échapper

- John Brennan, à l'époque conseiller terrorisme d’Obama

Parmi les forces spéciales, le tireur d'élite Rob O'Neill raconte comment la traque s'est déroulée, depuis le décollage des deux hélicoptères à l'intervention sur place, suivie de près par la Maison-blanche. Dans un livre publié plusieurs années après, le Seal affirmera être celui qui, de trois balles, a abattu Oussama Ben Laden : 

Je me souviens m’être dit qu’il était plus grand que je ne le pensais. Et aussi que sa barbe était plus grise. Mais aucun doute, c’était bien lui. J’avais vu sa photo des milliers de fois

Après le raid de quarante minutes à l’intérieur de la résidence occupée par Ben Laden, les militaires américains repartiront avec sa dépouille, qu’ils jetteront en Mer d’Arabie moins de 48 heures après. Et avec dans un autre appareil ses traces ADN qui permettront de l’identifier formellement. Mais cinq acteurs des attentats du 11 septembre, considérés comme les commanditaires, sont encore en vie. Prisonniers à Guantanamo. 

Témoignages

  • Eric de la Varenne, correspondant de plusieurs médias français, dont France Inter, en Afghanistan et au Pakistan, entre 2003 et 2012.
  • Clifford Chanin, un des directeurs du Mémorial du 11 septembre à New York.
  • Sébastien Paour, journaliste, correspondant de Radio France aux États-Unis.
  • John Brennan, conseiller terrorisme du président Barack Obama.
  • Robert O Neill, ex navy Seal qui a participé au raid contre Ben Laden.

Bibliographie

📖 LIRE - Clifford Chanin - Revealed: The Hunt for Bin Laden: In Association with the National September 11 Memorial & Museum (Rizzoli Electa, avril 2023)

📖 LIRE - Robert O’Neill - The Operator: Firing the Shots that Killed Osama bin Laden and My Years as a SEAL Team Warrior (Scribner; First Edition, avril 2017)

Équipe

  • Écriture : Grégory Philipps, Charlotte Mattout, Thibaut Cavaillès
  • Réalisation : Fabrice Laigle
  • Mixage : Benjamin Orgeret, Maxime Goudard, Adèle Caglar, Alexandre Chesnais 
  • Musique : "Hivernelle" par Yakie