Aujourd’hui Affaires Sensibles vous propose de réécouter l’histoire de la privatisation de la première chaîne de télévision française, TF1, en 1987.

L’homme d'affaires français, Francis Bouygues avec le journaliste et président de TF1, Patrick Le Lay sur le site de construction du nouveau siège de TF1 à Boulogne-Billancourt, en 1992.
L’homme d'affaires français, Francis Bouygues avec le journaliste et président de TF1, Patrick Le Lay sur le site de construction du nouveau siège de TF1 à Boulogne-Billancourt, en 1992. © Getty / David Nivière/ Kipa/Sygma

La télévision est un sujet sensible par excellence, source de pouvoir et de fantasme, de critiques et d’euphorie, aujourd’hui comme hier.

Lancez une conversation sur le sujet, en famille ou avec des amis, et vous les verrez se passionner comme si le sort du monde, voir leur vie en dépendait. Voyez aussi les polémiques suscitées par les déprogrammations, les changements de grille ou de présentateurs… Voyez enfin tous ceux qui tueraient père et mère pour apparaitre à la télévision, comme si c’était rater sa vie que de ne pas passer sur le petit écran, qu’on soit professionnel des médias ou non.

En soixante ans, la télé est ainsi devenue un objet de notre quotidien… un bien public dans l’audiovisuel du même nom, et sur l’autre rive, un bien privé, une entreprise dont le chiffre d’affaires est lié à la publicité, au nombre d’abonnés, à la part d’audience et aux parts de marchés. A l’arrivée d’un nouveau chef et d’une nouvelle stratégie, tout l’enjeu est de changer le produit, c’est à dire les programmes, sans perdre les consommateurs, c’est-à-dire les téléspectateurs.

Ainsi est faite la loi de la télé privée, celle qui a vu le jour pendant les années 80, sous François Mitterrand et Jacques Chirac, quand le secteur télévisuel fut offert aux investisseurs. Et l’un des principaux tournants dans cette histoire fut la privatisation de TF1, première chaîne du service publique mise en vente un jour de mai 1986 par le gouvernement de jacques Chirac.

Cette bataille fut longue, médiatique, inattendue et secrète, entre un roi du béton, Francis Bouygues et un géant de l’édition, Jean-Luc Lagardère.

Chacun a promis la lune, l’un d'eux l’a remportée.

Les résonances avec aujourd’hui, là encore sont fortes : il suffit de tourner notre regard vers i-télé, dont les salariés en sont à leur quatrième semaine de grève contre les conséquences précisément de leur appartenance à un groupe capitalistique privé qui ne véhiculent pas les valeurs professionnelles d’un média et de son indépendance.

Pour en parler après le récit nous recevrons Laurent Mauduit, journaliste et cofondateur de Médiapart.Il vient de publier un ouvrage intitulé "Main Basse sur l’information" édité chez Don Quichotte.

Vous pouvez réécouter l'interview réalisée avec Jean-Claude Raspiengas, journaliste à La Croix, ancien grand reporter à Télérama lors de la première diffusion de cette émission le 17/09/2015 :

Programmation musicale :

MINUIT : Flash

Jean-Louis AUBERT : Juste une illusion

BUGGLES : Video killed the radio star

Vidéo INA :

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