Aujourd’hui, Affaires sensibles est donc à Saint Etienne, pour célébrer le 40ème anniversaire, jour pour jour, de l’accession des verts à la finale de la coupe d’Europe des clubs champions, qu’on appelle maintenant la Ligue des Champions.

St-Etienne 1976
St-Etienne 1976 ©

Ici, en compagnie de tous les joueurs de l’époque réunis par Jacques Vendroux dans les studios de « France Bleu Saint-Etienne Loire », nous vous invitons à un voyage festif, qui nous renvoie à ce qui fut à l’époque un événement considérable, car au fil des années, on avait fini par intégrer l’idée funeste que le football français n’était pas de taille à jouer dans la cour des grands.

Eh bien, avec une pincée d’insolence et une dose énorme de talent, l’AS Saint-Etienne a mis fin à cette malédiction. Son aventure, c’est la renaissance du football français, pas moins.

Nous avons tous été tellement surpris par l’avènement de cette équipe sans vedette, venue du Forez, donc de nulle part pour beaucoup de Français, mais qui allait devenir, en vert et contre tout, le club de la France entière, oui, y compris à Nantes et à Nice, qui étaient pourtant à l’époque, les deux rivaux de Saint-Étienne.

Et puis nous tous, au lycée, aux quatre coins du pays, nous avions des cahiers à l’effigie des Verts… Chacun le sien… Bathenay, Piazza, Larqué, Curcovic… ou un autre, pourvu qu’il soit vert.

C’est le récit d’une belle histoire qui se déroule sur fond de poteaux carrés, de marche triomphale sur les Champs-Élysées, et des exploits d’un joueur épais comme un sandwich SNCF, Dominique Rocheteau, grâce à qui on pouvait désormais parler football avec les filles. Il était surtout l’attaquant que la France se cherchait et il le prouvera sous le maillot bleu.

Et puisque cette émission s’appelle Affaires Sensibles, il nous faudra nous arrêter un peu sur cette affaire de caisse noire, premier dossier de prévarication révélée dans le foot français…

Quoi qu’il en soit, Les Verts, c’est l’histoire d’un conte de fées qui se termine dans la nuit sombre et glacée de Glasgow, devenue crépuscule des dieux.

Invités

Pour en parler avec nous en seconde partie d’émission, nous avons invité Jean Michel Larqué et Dominique Bathenay , les numéros 8 et 6 de l’époque, autrement dit deux milieux de terrain et bien sûr, Jacques Vendroux , le directeur des sports de Radio France, maitre de cérémonie aujourd’hui.

Archive INA

Portrait du jeune attaquant de Saint-Etienne Dominique Rocheteau, révélation de la saison

### Aller plus loin Réécoutez l'interview réalisée avec Jacques Vendroux, directeur des sports de Radio-France, au cours de la première diffusion de l'épopée des Verts, en octobre 2015 :
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