1956. Romain Gary remporte le Goncourt. Dix-huit ans après, désireux de redevenir un inconnu que l'on juge avec un regard neuf, il invente Émile Ajar. Ariane Chemin sera avec nous.

Romain Gary
Romain Gary © Getty

En 1956, Romain Gary remporte le Prix Goncourt. Dix-huit ans plus tard, désireux de redevenir un inconnu que l'on juge avec un regard neuf, il invente l'écrivain Émile Ajar... dont le succès est fulgurant. Alors "Ajar a-t-il tué Gary ?"

Le jeu aurait pu n’être qu’une suite de publications sous pseudonyme mais il devient bien plus dans l’esprit de Romain Gary. Lors de la sortie du second ouvrage d’Émile Ajar, celui-ci devient le favori du Goncourt. Romain Gary décide alors de donner un corps et un visage à cet auteur fictif en demandant à un petit cousin, Paul Pavlowitch, d’en jouer le rôle devant la presse. Il faudra attendre l’année 1981, un an après la mort de Romain Gary, pour que la farce soit annoncée dans les médias.

De 1974 à 1980, Romain Gary, écrivain français à succès, se joue du petit monde littéraire français, en inventant un écrivain fictif, Émile Ajar. Pendant six ans, Romain Gary joue donc un « double jeu ». Il continue à écrire et à publier en tant que Romain Gary, écrivain français installé et reconnu. Mais il écrit aussi sous l’identité d’Émile Ajar, censé être un jeune auteur publiant ses premiers ouvrages et préférant rester dans l’anonymat.

Histoire étonnante qui débouche sur ces questions aujourd’hui encore mystérieuses : comment, pendant six ans, un auteur aussi connu et aussi lu que Romain Gary a-t-il pu berner le monde littéraire en écrivant parallèlement et simultanément deux œuvres sous le nom de Gary et d’Ajar ? Comment Paul Pavlowitch, ce petit cousin de province, a-t-il réussi à tenir ce rôle imaginé par son oncle ? Qui était au courant ?

Invité

Ajar a été le secret le plus spectaculaire de Romain Gary mais un autre secret, plus intime, a mis du temps à être révélé, celui de son mariage, en corse, avec Jean Seberg, en 1963. Pour en parler nous recevons en seconde partie, Ariane Chemin, grand reporter du Monde, auteur d’un Gary-Seberg Mariage en douce publié chez Équateurs qui raconte les coulisses de ce jour où ils se sont dit « oui » à l'abri des regards.

Archive INA

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(Ré)écouter l'interview réalisée avec Bernard Pivot en août 2014, lors de la première diffusion de cette émission

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