Aujourd’hui dans Affaires Sensibles, l’histoire de l’un des romans les plus scandaleux du 20ème siècle : "Histoire d’O". Invitée Angie David écrivaine et éditrice qui a consacré une biographie à l'auteur du livre à scandale...

L'auteur de 'Histoire d'O' recevant le prix Deux Magots. Albert Simonin (à gauche) et Raymond Queneau membres du jury qui lui ont remis le prix le 23 janvier 1955
L'auteur de 'Histoire d'O' recevant le prix Deux Magots. Albert Simonin (à gauche) et Raymond Queneau membres du jury qui lui ont remis le prix le 23 janvier 1955 © Getty / BETTMANN

En 2012, le best-seller porno-soft « 50 nuances de Grey », écrit par une illustre inconnue britannique E. L. James, envahit les librairies françaises – avec autant de succès que partout ailleurs, 125 millions d’exemplaires vendus dans le monde entier. 

Pas la peine non plus de rappeler le succès de l’adaptation cinématographique, qui parviendrait presque à faire passer la sexualité SM pour le nouveau produit de l’impérialisme culturel américain. Ce serait oublier Histoire d’O, livre érotique sorti en 1954, pionnier du genre – à tous les égards. Une bombe dans le paysage littéraire français.

Une bombe signée Pauline Réage, pseudonyme mystérieux. Personne ne sait officiellement qui se cache derrière – sinon son éditeur, Jean-Jacques Pauvert, et son préfacier, Jean Paulhan, l'une des plus grandes figures de l'édition française de cette époque. 

Attaqué par la critique, la censure, les bien-pensants en général, Histoire d'O choque autant par son sujet (les pratiques sadomasochistes), que par son auteur (une femme). C’est en réalité « la plus farouche lettre d'amour qu'un homme ait jamais reçue », pour reprendre les mots de Jean Paulhan lui-même. Aujourd’hui vendu à près d’un million d’exemplaire. Mais qui est Pauline Réage ? 

Invitée Angie David

Angie DAVID
Angie DAVID © Radio France / Valérie Priolet

Angie David est écrivaine et directrice générale des Editions Léo Scheer. En 2006, elle publie « Dominique Aury, La Vie secrète de l'auteur d'Histoire d'O », qui reçoit le prix Goncourt de la biographie.

Ressources complémentaires

Programmation musicale :

  • Ann SOREL : L'amour à plusieurs
  • THE DRESDEN DOLLS : Mrs O
  • Colette RENARD : Les nuits d'une demoiselle
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