En mars 2014, un vent de panique se met à souffler. Le virus Ebola sévit en Afrique, décimant dans des conditions épouvantables des centaines d’individus et se propage à partir d’un foyer situé au cœur l’Afrique de l’ouest : en Guinée, au Libéria, en Sierra Leone et migre vers la République Démocratique du Congo, à l’est, ainsi qu’au Sénégal, au sud. En ce mois de novembre, il y a déjà plus de cinq mille victimes et le virus élargi son emprise : de nouveaux cas viennent d’être diagnostiqués au Mali. Ebola se répand comme une traînée de poudre et semble incontrôlable : il a maintenant franchi les rivages européens et américains.

l'oms envoie des équipements de protection contre ebola en rdc
l'oms envoie des équipements de protection contre ebola en rdc © reuters

Pourtant, Ebola n’est pas un nouveau venu sur la scène des catastrophes sanitaires : sa première apparition remonte en 1976, au Zaïre, aux bords de la rivière Ebola dont il tire son nom, ainsi qu’à Nzara, au Soudan. Ensuite, des épidémies fulgurantes, mais suffisamment localisées pour ne pas occuper durablement le devant de la scène, nous sont sporadiquement rapportées par les médias… jusqu’à cette année où l’attaque a changé d’échelle car nous sommes confrontés à une pandémie.

LeDocteur Michel Janssens de Médecins sans frontières , qui vient de rentrer du Libéria, sera là pour en parler.

Aller plus loin

►►► Un dossier "Urgence Ebola", sur le site de Médecins sans frontière (17/11/2014).

►►► "Tout savoir sur Ebola en 30 questions", par Le Monde.fr

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