Les voyages en France, avec Nicolas Stoufflet. Ce matin, un monument historique en pleine mer, qui est ouvert à la visite

Il mesure 70 mètres de hauteur, construit en pierre blanche de Saintonge, et se dresse en mer, à l’embouchure de l’estuaire de la Gironde. Il est entré en service en 1611, ce qui en fait le plus ancien phare encore en activité en France. 

C’est le phare de Cordouan. Un phare nécessaire sur le plan pratique, et indispensable sur le plan patrimonial. Il a été voulu par le gouverneur de Guyenne (nom de l’ancienne province) et par Montaigne lui-même, alors que l’auteur des Essais était maire de Bordeaux.

Cette construction est une splendeur architecturale et décorative. 311 marches, six étages, le sixième étant occupé par la puissante lanterne. 

Il est automatisé depuis près de dix ans, mais pourtant pas abandonné par la présence humaine directe. Il est en effet toujours habité par deux gardiens, présents à tour de rôle, pour son entretien.

Sur place, Pierre Cordier, l’un des deux gardiens en service.

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