La fiction de Christine Spianti évoque le Voltaire de quarante ans, tourmenté par la censure mais très amoureux d'Émilie du Châtelet. Après cet épisode heureux de la vie du philosophe des Lumières, découvrons François Jacob, passionnant biographe de Voltaire, en entretien avec Stéphanie Duncan.

Gravure d'Émilie du Châtelet
Gravure d'Émilie du Châtelet © Maxppp / Alexandre Marchi / L'Est Républicain

Rien n’y fait. En 1734, Voltaire a 40 ans, l’âge, pourrait-on croire, de l’assagissement. Il est loin le fils indocile et libertin qui rendait fou son père… Le jeune poète auteur de vers satiriques sur le Régent…

Deux séjours à la Bastille et une humiliante bastonnade auraient dû avoir raison de son insolence… La plupart seraient retournés penauds à la niche… Eh bien non ! Voltaire, lui, est indomptable, farouchement libre ! C’est pour cela qu’on l’aime. En 1734 donc, la parution de ses Lettres Philosophiques, véritable manifeste en faveur des Lumières, le remet dans le viseur de la censure royale et le pousse à fuir Paris. 

L’écrivain trouve refuge en Champagne, au château de Cirey, chez celle qu’il aime, Émilie du Châtelet, mathématicienne et physicienne. Dans ce petit paradis, cet homme et cette femme d’exception vont vivre ensemble une relation d’une réjouissante modernité, faite d’amour charnel et de partage intellectuel. Même si la menace d’une arrestation plane toujours au-dessus de lui… Et qu’Émilie n’est pas toujours fidèle !  

L’invité

Notre invité est François Jacob, maître de conférences à l'université de Franche-Comté et ancien conservateur de l'Institut et Musée Voltaire de Genève. Il est l’auteur d’une biographie de Voltaire, en collection Folio Biographies aux éditions Gallimard. À lire aussi, en bande dessinée, Voltaire amoureux, de Clément Oubrerie aux éditions les Arènes.

La fiction 

Voltaire et Emilie du Châtelet, une leçon de bonheur, une fiction de Christine Spianti, réalisée par Pascal Deux.

Avec les voix de : 

  • Marc Citti : Voltaire
  • Marion Malenfant : Emilie Du Châtelet
  • Cyril Bothorel : le Marquis du Châtelet
  • Valentin de Carbonnières : le Duc Armand de Richelieu 
  • Christine Braconnier : la Duchesse Elisabeth de Richelieu 
  • Dominique Parent : Sébastien Longchamp

Et l'équipe de réalisation :

  • Bruitages : Sophie Bissantz
  • Prise de son, montage et mixage : Olivier Dupré et Antoine Viossat 
  • Assistante à la réalisation : Sophie Pierre
  • Réalisation : Pascal Deux

Programmation musicale 

Yaeji : Drink I’m sippin on 

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