Place à l'histoire savoureuse de la création de l'opérette la plus célèbre de tous les temps ! Voici une fiction d'Isabelle Bournat, réalisée par Sophie-Aude Picon, et pour la commenter, Stéphanie Duncan s'entretient avec l'historien, Jean-Claude Yon, auteur d'une biographie de Jacques Offenbach.

La soprano, Hortense Schneider, dans sa loge, en 1873. Paris, Bibliothèque des Arts Décoratifs
La soprano, Hortense Schneider, dans sa loge, en 1873. Paris, Bibliothèque des Arts Décoratifs © Getty / De Agostini

Le 17 décembre 1864, au Théâtre des Variétés à Paris, le public n’en croit pas ses yeux et ses oreilles : La Belle Hélène, le dernier spectacle d’Offenbach est un feu d’artifice de charme et de drôlerie, du jamais vu !  

Les mélodies, les voix, les décors, les costumes… tout est réuni, comme le désire Offenbach, pour chanter la vie et rompre avec l’ennui !  

Les puristes, eux, se pincent le nez : cet Offenbach, qui n’est "même pas français", comment ose-t-il faire rire avec les héros de Homère et les dieux de l’Olympe ? Blasphème ! 

Et cette plantureuse Hortense Schneider, dans le rôle de Hélène de Sparte, la digne épouse du roi Ménélas, enlevée contre son gré par le beau Pâris, ne dit-on pas qu’à la ville, c’est une femme entretenue, la maîtresse de presque toutes les têtes couronnées d’Europe ? 

Tant pis pour les raseurs ! Depuis 1864, La Belle Hélène n’en finit pas d’enchanter le public du monde entier, et pourtant, sans la ténacité de ce drôle de bonhomme qu’était Offenbach, ce chef-d'œuvre a bien failli ne jamais voir le jour… 

C'est cette histoire, tendre et trépidante, que Stéphanie Duncan nous raconte ici…

L’invité

Notre invité est l'historien, Jean-Claude Yon, auteur d'une biographie de Jacques Offenbach, publiée aux éditions Gallimard. Cette biographie est la première à retracer la carrière du compositeur dans toute sa richesse.

La fiction

Hortense Schneider, la Belle Hélène d’Offenbach, une fiction radiophonique écrite par Isabelle Bournat, réalisée par Sophie-Aude Picon. 

Avec les voix de : 

  • Hortense Schneider : Florence Alayrac 
  • Jacques Offenbach : Johannes Hamm 
  • Ludovic Halévy : Grégoire Lagrange 
  • La mère d’Hortense : Nathalie Akoun 
  • Agamemnon - Henri Couder : Henri de Vasselot
  • José Dupuis - Pâris : Alexandre Swan 

Ainsi que l'équipe de réalisation : 

  • Bruitages : Élodie Fiat 
  • Prise de son, montage et mixage : Manu Couturier et Manon Houssin
  • Assistant à la réalisation : Lélio Plotton
  • Réalisation : Sophie-Aude Picon

Offenbach et l'opérette

Vous pouvez consulter la publication de Nadja Viet : Avec l'opérette, Offenbach fait sourire l'opéra, et y trouver un extrait de cette fiction, en avant-première.

La musique

  • Régine Crespin - L’air d’Hélène, extrait de La Belle Hélène de Jacques Offenbach. 
  • Autant en emporte l'histoire, votre émission des fictions de France Inter, possède son générique original, composé par le musicien Clément Ducol.

(cette émission est une nouvelle diffusion de celle du dimanche 10 décembre 2017)

Programmation musicale
L'équipe
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