L'acteur Peter Lorre, ayant incarné le meurtrier dans le film de Fritz Lang, "M le Maudit", en 1931, va voir sa vie professionnelle marquée à jamais par ce rôle. Une biographie singulière, écrite sous forme de fiction radiophonique par Stéphane Michaka et commentée par Jean-Loup Bourget, critique à la revue "Positif".

L'acteur Peter Lorre dans "M le Maudit" de Fritz Lang réalisé en 1931
L'acteur Peter Lorre dans "M le Maudit" de Fritz Lang réalisé en 1931 © Getty / Herbert Dorfman / Corbis Historical

C’est un film en noir et blanc de 1931, devenu mythique : dans le quartier ouvrier d’une ville allemande qui est sans doute Berlin, des petites filles s’attardent à la vitrine d’un magasin de jouets… Sur une colonne, une affiche en écriture gothique promet un million de marks pour la capture du meurtrier d’enfants qui terrorise la ville…

L’homme en pardessus et chapeau mou qui vient d’offrir un ballon à la petite Elsie Beckmann et part avec elle en sifflotant, cet homme en apparence comme les autres, vous l’avez peut-être reconnu : c’est M le maudit, le héros du film de Fritz Lang, interprété par le génial Peter Lorre. 

Son premier rôle au cinéma ; mais Peter Lorre l’ignore encore, ce rôle va lui coller à la peau toute sa vie. Même lorsque deux ans plus tard, l’acteur juif devra fuir l’Allemagne livrée à un autre meurtrier, à grande échelle celui-là… Et que, comme beaucoup d’autres exilés, il tentera sa chance en Amérique, dans les studios de Hollywood. 

C’est cette histoire que Stéphanie Duncan nous raconte dans cette émission.   

L'invité

Notre invité est Jean-Loup Bourget, professeur émérite d'études cinématographiques à l'École normale supérieure (Ulm) et critique à la revue Positif

Auteur des livres Hollywood, Un rêve européen (Armand Colin); Fritz Lang, Ladykiller (aux PUF) et co-auteur de l’ouvrage collectif Vienne et Berlin à Hollywood (PUF)

La fiction

Peter Lorre le Maudit, de Berlin à Hollywood, une fiction de Stéphane Michaka, réalisée par Pascal Deux.

Avec les voix de :

  • Peter Lorre : Joachim Salinger 
  • Célia Lovsky : Marion Malenfant
  • Magda Rosenberg : Pauline Haudepin
  • Fritz Lang : Pierre Baux
  • Théa Von Harbou : Sarah Karbasnikoff
  • Le Visiteur : Jauris Casanova
  • Sam Spiegel : Gérald Maillet
  • Et les voix d’Othello Vilgard, Thomas Pontier et Yuriy Zavalnyouk

Et l'équipe de réalisation :

  • Bruitages : Sophie Bissantz
  • Prise de son / montage et mixage : Cédric Chatelus, Antoine Viossat
  • Assistante à la réalisation : Claire Chaineaux
  • Réalisation : Pascal Deux

Pour en savoir plus

Sur l'auteur de la fiction, Stéphane Michaka, vous pouvez consulter la publication Auteur en quête de personnage, Stéphane Michaka et Lorre le Maudit, où vous trouverez un entretien avec l'auteur par Nadja Viet ainsi qu'un extrait de cette fiction à venir.

La musique 

Cat Power : In your face

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