Avait-il une idée du cataclysme qu’il allait provoquer ? Le 3 septembre 1872, un jeune savant totalement inconnu, George Smith, prononce une conférence à Londres…

Tablette d'un fragment de l'épopée de Gilgamesh en écriture cunéiforme (environ 650 avant J.C.)
Tablette d'un fragment de l'épopée de Gilgamesh en écriture cunéiforme (environ 650 avant J.C.) © AFP / Stringer

Pas de quoi fouetter un chat a priori. Et pourtant… Cet assistant du British Museum vient de traduire un texte de la Mésopotamie datant du IIe millénaire avant J.C. : l’épopée de Gilgamesh, gravée dans une écriture mystérieuse : l’écriture cunéiforme. C’est un passage de ce poème de 3000 vers qui, ce jour-là, fera scandale : un récit du Déluge, ressemblant à s’y méprendre à celui de la Bible : une tempête de sept jours et sept nuits, infligée aux hommes pour les punir, un navire construit (non pas par Noé) mais par un certain Utanapishtim pour embarquer des animaux, et une colombe annonçant la fin du périple… Cela veut dire qu’il existerait des textes plus anciens que celui de la Bible, le livre sacré des juifs et des chrétiens ? Insupportable !

Ce soir, c’est l’histoire de cet étonnant découvreur que je vais raconter : George Smith, savant autodidacte, père de famille nombreuse et passionné d’assyriologie. Une histoire à la fois amusante et tragique.

L'invitée

L'invitée de Stéphanie Duncan est Aline Tenu, archéologue, spécialiste du Proche-Orient ancien - en particulier de l'Assyrie - chargée de recherches au CNRS. Depuis 2011, Aline Tenu dirige la Mission archéologique du Peramagron (Kurdistan d'Iraq).

La fiction

George Smith et les tablettes du Déluge, une fiction de Julie Birmant, réalisée par Cédric Aussir

Avec les voix de :

  • Léon Bonnaffé – George Smith
  • Céline Milliat-Baumgartner – Mary Smith
  • Guillaume Pottier – Henry Bradbury
  • Henri Alexandre – William Coxe
  • Daniel Berlioux – Henry Rawlinson
  • Taïdir Ouazine – Mrs Ruppert
  • Rares Ienasoiaie – Génie Bénisseur
  • Camille De Sablet – Ishtar
  • Et les voix de : Louis-Maire Audubert, Pauline Choplin, Émilie Pierson, Ismaël Ruggiero

Équipe de réalisation :

  • Bruitages : Élodie Fiat
  • Prise de son, montage et mixage : Jehan Richard Dufour, Matthieu Le Roux
  • Assistant à la réalisation : Vivien Demeyère
  • Réalisation : Cédric Aussir

Les livres

  • Mésopotamie - De Gilgamesh à Artaban, d’Aline Tenu, Francis Joannès, Philippe Clancier, Bertrand Lafont (éditions Belin, collection Mondes Anciens) - à paraître le 27 septembre 2017.
  • Isadora de Julie Birmant et Clément Oubrerie (Dargaud)
  • Pablo de Julie Birmant et Clément Oubrerie (Dargaud))

La musique

L’Indien de Juliette Armanet

Pour en savoir plus

Vous pouvez lire la publication L'Épopée de Gilgamesh

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