Le poète suisse Blaise Cendrars, engagé volontaire dans l'armée française dès le début de la Première Guerre mondiale, traverse une crise existentielle liée à l'horreur des combats. Cette période douloureuse de la vie de l'écrivain est évoquée dans la fiction avec, comme invité, Claude Leroy, spécialiste du poète.

Blaise Cendrars
Blaise Cendrars © AFP / Photos Vintages

Blaise Cendrars

En ce temps-là, j’étais en mon adolescence. J’avais à peine seize ans et je ne me souvenais déjà plus de mon enfance… 

Ainsi débute La Prose du Transsibérien et de la Petite Jehanne de France, le poème-fleuve, manifeste, écrit en 1913 par Blaise Cendrars.

Blaise Cendrars, jeune poète génial de 26 ans, suisse, plongé dans le bouillonnement artistique de Montparnasse… Aucune frontière ne semble alors pouvoir arrêter le poète. Mais la guerre 1914-1918 va faire basculer le monde dans le chaos. Pour Blaise Cendrars, comme pour les autres soldats, rien ne sera jamais plus comme avant.  

Parti la fleur au fusil, engagé volontaire dans la Légion étrangère pour sauver sa nouvelle patrie, la France… 

Toute hésitation serait un crime…

Blaise Cendrars, l’amoureux fou de la vie, va rapidement perdre son innocence dans l’horreur des tranchées : 

En moins de trois mois, mon cœur n’était plus qu’un petit tas de cendres. 

La guerre qu’on lui demande de faire, Blaise Cendrars la fait pourtant. Jusqu’au bout. Même au corps-à-corps, un couteau à la main : 

J’ai tué le Boche. J’étais plus vif et plus rapide que lui. Plus direct. J’ai frappé le premier. J’ai le sens de la réalité, moi poète. J’ai agi. J’ai tué. Comme celui qui veut vivre. 

Mais Cendrars, le poète qui a tué, pourra-t-il à nouveau écrire ?

La fiction

Blaise Cendrars, à feu et à sang, une fiction de de Manuelle Calmat, réalisée par Laure Egoroff.

Avec les voix de :

  • Philippe Beautier : Blaise Cendrars
  • Magdalena Malina : Fela
  • Mathieu Létuvé : Sawo
  • Mathilde Panis : Adrienne
  • Samuel Charle : Bleuet
  • Claude-Bernard Perot : Rémy de Gourmont
  • Et les voix d’Emmanuel Bloch et Bertrand de Roffignac

Et l'équipe de réalisation :

  • Bruitages : Bertrand Amiel
  • Prise de son, montage et mixage : Manon Houssin et Bernard Lagnel
  • Assistant à la réalisation : Pablo Valero
  • Réalisation : Laure Egoroff

L'invité

Notre invité est Claude Leroy, spécialiste de Blaise Cendrars, professeur émérite à Paris X-Nanterre. Il a dirigé l’édition des œuvres de Cendrars dans la Bibliothèque de la Pléiade chez Gallimard. Il est l’auteur des livres Dans l'Atelier de Cendrars (éditions Honoré Champion, 2011) et La Main de Cendrars  (Presses Universitaires du Septentrion, 1996)

Les archives

Archive INA / Radio France, extraite du coffret Blaise Cendrars. En bourlinguant, entretiens avec le poète Michel Manoll réalisés en avril 1950, une co-édition Ina / Radio France, 2011.

Pour en savoir plus

Vous pouvez lire la publication au sujet de l'auteur de la fiction, Manuelle Calmat, auteur de fictions radiophoniques : "Rendre l'action audible" sur le site de France Inter.

La musique

Françoise Hardy :  Le Large 

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