'L'incroyable histoire de l'esclave qui intenta un procès à son maître'

C’est dans l’océan indien, à l’île de la Réunion que nous partons ce soir… Plus exactement l’île Bourbon puisque c’est ainsi qu’elle s’appelait au début du 19ème siècle… quand cette colonie française tirait sa richesse des plantations de canne à sucre mais aussi de l’esclavage… L’histoire que je vais vous raconter ce soir, l’histoire d’un homme qui s’est battu toute sa vie pour obtenir sa liberté, est tout simplement stupéfiante ; de celles qui nous rappellent la force et l’obstination dont peut faire preuve l’être humain pour briser ses chaînes : « L’incroyable histoire de l’esclave Furcy qui intenta un procès à son maître »…

Furcy
Furcy © Radio France

L’esclavage, aboli en 1794 par la Révolution française, mais rétabli en 1802… Il faudra attendre la Révolution de 1848 pour qu’il soit définitivement aboli, du moins en France. Ce qui est étonnant c’est la force de l’Histoire : comment ce qui, hier, paraissait normal, voire même d’ordre divin ou d’ordre naturel, comment l’esclavage est devenu aujourd’hui, la pire des barbaries.. Mais on le sait tous, cette barbarie n’a pas disparu de la surface de la Terre… Comment ne pas penser aux esclaves de la Mauritanie, ou aux femmes yézidies, esclaves sexuelles de Daesh ? C’est pourquoi l’histoire de l’esclave Furcy est incroyablement moderne.

L'invité de Stéphanie Duncan est le journaliste Mohammed Aïssaoui.

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"L'incroyable histoire de l'esclave qui intenta un procès à son maître" : une fiction de Mohammed Aïssaoui

Avec

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Furcy Modeste Dela Nzapassara

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Desbassayns De Richemont François Siener

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Portalis Charlie Nelson

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Maître Thureau François Kergourlay

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Bruitage : Bertrand Amiel

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Prise de son, montage et mixage : Manuel Couturier et Lucas Vaillant

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Assistante à la réalisation : Lee Torkia

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Réalisation : Michel Sidoroff

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L'affaire de l'esclave Furcy (édits : Folio )

Furcy
Furcy © Radio France

Le 16 mars 2005, les archives concernant « L'affaire de l'esclave Furcy » étaient mises aux enchères, à l'hôtel Drouot. Elles relataient le plus long procès jamais intenté par un esclave à son maître, trente ans avant l'abolition de 1848. Cette centaine de documents - des lettres manuscrites, des comptes rendus d'audience, des plaidoiries - illustrait une période cruciale de l'Histoire.

Les archives révélaient un récit extraordinaire : celui de Furcy, un esclave âgé de trente et un ans, qui, un jour d'octobre 1817, dans l'île de la Réunion que l'on appelle alors île Bourbon, décida de se rendre au tribunal d'instance de Saint-Denis pour exiger sa liberté.

Après de multiples rebondissements, ce procès, qui a duré vingt-sept ans, a trouvé son dénouement le samedi 23 décembre 1843, à Paris.

Malgré un dossier volumineux, et des années de procédures, on ne sait presque rien de Furcy, il n'a laissé aucune trace, ou si peu. J'ai éprouvé le désir - le désir fort, impérieux - de le retrouver et de le comprendre. De l'imaginer aussi.

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