Hommage à Arthur, enluminure du XIVe siècle
Hommage à Arthur, enluminure du XIVe siècle © Domaine public

Les Bretons attendaient le roi Arthur, on se moquait d'eux, ils avaient le sang vif et ça se terminait par des bagarres. Comme celle que raconte le chroniqueur Herman de Tournay en 1113.

Mais a-t-il seulement existé ce roi Arthur ?

Qui était-il ?

Au début du 6e siècle, on évoque un chef breton vainqueur des Saxons à la bataille du mont Badon, qu'on a appelé par la suite Arthur. Le vrai roi Arthur n'est pas ce fantôme historique mais un personnage littéraire issu de Faits de rois des Anglais par Guillaume de Malmosbury (en 1125) et de l'Histoire des Rois de Bretagne (Historia regum Britanniae) de l’évêque Geoffroy de Monmouth (en 1136).

Le monde du roi Arthur est celui du merveilleux, mêlant légendes celtiques et souvenirs antiques. On n'y croit qu'à moitié mais on est séduit.

C'est Chrétien de Troyes qui justifiera plus tard, au XIIe siècle, cette vérité relative :

L'histoire que je vous raconte n'est peut-être pas vraie, mais le sens en est vrai

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