On a dit beaucoup de choses à propos d'Homère, le mystérieux auteur de l'Iliade et de l'Odyssée . Poète itinérant, on ne sait pas à quelle époque exacte il a vécu, ni où il est né (il aurait composé ces deux poèmes au VIIIème siècle avant J.C.).

Il aurait beaucoup voyagé, aurait même rencontré le fameux Ulysse, et serait devenu 'Homère' ('l'Aveugle' en dialecte éolien) à la suite d'une maladie... On s'interroge aussi beaucoup sur son oeuvre : est-il le seul auteur des deux épopées d'Ulysse? Avait-il des disciples, lui aurait-on dicté les poèmes? Certains penseurs vont même plus loin : cette figure du poète total n'aurait-elle pas été inventée par certains hommes érudits d'Athènes? Homère a-t-il vraiment existé?...

Les questions demeurent irrésolues, les hypothèsent foisonnent encore... et les aventures d'Ulysse continuent de traverser les siècles. L'Odyssée , notamment, n'a cessé d'inspirer les artistes - de Joachim du Bella à Louis Aragon, en passant par Fénélon, James Joyce, Milan Kundera, Monterverdi, et même les frères cinéastes Joel et Ethan Coen qui se sont librement inspirés de cette oeuvre pour leur film O'Brother ...

Homère - Ulysse
Homère - Ulysse © Radio France

Tous les extraits sont issus de l'édition Folio Gallimard, édition de Philippe Brunet, traduction du grec ancien par Hélène Tronc et Victor Bérard.

Avec des extraits des :

  1. Chant II : Télémaque s'adresse aux prétendants

  2. Chant V : Hermès persuade Calypso de libérer Ulysse

  3. Chant V (suite) : Ulysse construit un radeau et se dirige vers Ithaque

  4. Chant VIII : Ulysse arrive en Phéacie et se présente au peuple d'Alkinoos

  5. Chant IX : Récit de l'épisode du Cyclope

  6. Chant XVI : Ulysse retrouve son fils Télémaque

  7. Chant XVIII : Tirade de Pénélope

  8. Chant XXIII : Ulysse retrouve Pénélope.

Avec les voix de Jean Vilar, Jacqueline de Romilly et Yannick Haenel (archives INA)

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