Avec la lecture de « 1984 » Guillaume Gallienne nous embarque dans l'univers inquiétant mais passionnant imaginé par l'écrivain anglais, George Orwell. Une réflexion sur la fragilité de l'individu pris dans les rouages des systèmes totalitaires, qui n'a rien perdu de son actualité.

1984, de George Orwell
1984, de George Orwell © AFP / AARON TAM

Extrait de 1984 de George Orwell :

Au sommet de la pyramide est placé Big Brother. Big Brother est infaillible et tout-puissant. 

"Tout succès, toute réalisation, toute victoire, sont considérés comme émanant directement de sa direction et de son inspiration. Personne n'a jamais vu Big Brother; il est un visage sur les journaux, une voix au télécran. Nous pouvons, en toute lucidité, être sûrs qu'il ne mourra jamais. Big Brother est le masque sous lequel le Parti choisi de se montrer au monde. Sa fonction est d'agir comme un point de concentration pour l'amour, la crainte et le respect, émotions plus facilement ressenties pour un individu que pour une organisation. En dessous de Big Brother vient le Parti Intérieur. En dessous du Parti Intérieur vient le Parti Extérieur qui, si le Parti Intérieur est considéré comme le cerveau de l'Etat, peut justement être comparé aux mains de l'Etat. Après le Parti Extérieur viennent les masses amorphes que nous désignons généralement sous le nom de prolétaires. Dans l'échelle de notre classification, les prolétaires sont placés au degré le plus bas."

Ainsi se pose le cadre oppressant de 1984 , le plus célèbre roman de George Orwell, considéré comme la référence du roman d'anticipation. Œuvre de science-fiction, le livre s'impose aussi comme un témoignage singulier sur le XXème siècle. Car, à travers la figure inquiétante de Big Brother, devenu le symbole de l'oppression, le roman dénonce la tyrannie des grands systèmes politiques qui ont marqué l'Histoire contemporaine. Mais bientôt, il se révolte contre l'administration coloniale et démissionne pour se consacrer à l'écriture. De retour à Londres, il partage la vie des plus démunis, fréquente les asiles de nuit, et publie ses premières œuvres, où il prend la défense du petit peuple. Il choisit le pseudonyme d'Orwell en référence à une rivière qu'il affectionne particulièrement. En 1934, il travaille sur la condition des mineurs du Nord et se "convertit" au socialisme. Il dira de son parcours : 

J'ai toujours eu beaucoup de culpabilité par rapport à ma position sociale, et j'ai essayé de me déclasser moi-même dans la société anglaise.

Acteur de son temps, il participe en 1936 à la guerre d'Espagne. En 1940, il s'engage dans un réseau de résistance. Dès lors, il ne cessera d'écrire contre les totalitarismes.

C'est dans les dernières années de sa vie, atteint de tuberculose, qu'il écrit 1984, dont le titre selon l'anecdote serait l'inversion de sa date de rédaction : 1948. Mais George Orwell a longtemps hésité avec un autre titre : Le Dernier homme en Europe , plus proche du message philosophique de l'oeuvre. 

Sans mémoire, sans amour, sans justice, la vie vaut-elle la peine d'être vécue ?

1984 : "Big Brother Is Watching You !"
1984 : "Big Brother Is Watching You !" © QuickMeme

Tous les textes lus à l'antenne sont extraits de la traduction d'Amélie Audiberti , aux éditions Gallimard.

Vous pourrez entendre  :

  • Chapitre 1, Première partie
  • Chapitre 2, Seconde partie
  • Chapitre 10, Seconde partie
  • Chapitre 2, Troisième partie
  • Chapitres 5 et 6, Troisième partie

Archives et extraits :

  • Extraits du film 1984 (Nineteen Eighty-Four) réalisé par Michael Radford, sorti en 1984 

Musiques :

  • Eurythmics - For the Love of Big Brother
  • Valgeir Sigurdsson - Winter Sleep

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