La première biographie illustrée de Paul-Émile Victor, l'explorateur français qui nous a fait découvrir les pôles, et donné le goût de l'aventure au delà des cercles polaires

Paul-Emile Victor en 1949
Paul-Emile Victor en 1949 © Getty / Keystone-France/Gamma-Keystone

Daphné Victor, la fille de Paul-Émile Victor et Stéphane Dugast, reporter, auteur, chroniqueur et réalisateur, nous offrent la première biographie illustrée de Paul-Émile Victor. Paul-Emile Victor, un nom qui a fait rêvé tant de Français... mais savions nous que depuis le grenier où il collectionnait livres et revues d’exploration et d’ethnologie, le jeune Paul-Émile Victor, membre des Éclaireurs de France, cultivait deux rêves ambitieux et d’apparence antagonistes : se rendre un jour aux pôles et en Polynésie.

Après avoir été élève officier sur un cuirassé, aspirant sur un porte-avion puis pilote d’avion, il met de côté les promesses d’aventure en reprenant les affaires familiales de fabrication de pipes de bruyère. Cet écart ne dure pas. Bientôt, il fait la connaissance de l’explorateur Jean-Baptiste Charcot et embarque avec lui sur le Pourquoi-pas ? en 1934. 

Sa découverte du Groenland le marque à jamais

Fasciné, il n’aura de cesse d’y retourner, traversant l’île en traîneaux à chiens, vivant parmi les Inuits en ami et en ethnologue, apprenant leur langue, esquissant ses premiers dessins de masques. À son retour, il se fait connaître en multipliant les conférences et les publications, notamment pour le musée de l’Homme. 

En 1947, juste après la guerre et en grande partie à l'aide d'anciens résistants, il fonde les Expéditions Polaires Françaises (EPF), qui inaugurent des missions scientifiques de grande envergure tant en Arctique qu’en Antarctique, où il installe les bases Dumont d’Urville et Charcot. Grand défenseur de l’environnement à la fin de sa vie, il termine ses jours, selon son rêve, en Polynésie. où il fera son dernier voyage depuis le Dumont-d’Urville, bâtiment de la Marine nationale, son corps sera immergé dans l’océan pacifique au large de Bora-Bora. 

Les invités
  • Stéphane DugastAuteur, Secrétaire général de la Société des Explorateurs Français, la SEF
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