Dans le sillage d’une des plus illustres expéditions maritimes : l'expédition Lapérouse. Revivez cette exceptionnelle aventure humaine et scientifique du départ du port de Brest jusqu’au tragique naufrage à Vanikoro au milieu de l’océan pacifique sud.

Gravure du XVIIIe siècle avec l'arrivée de Lapérouse aux Iles Sandwich
Gravure du XVIIIe siècle avec l'arrivée de Lapérouse aux Iles Sandwich © Getty / Delcausse/DEA PICTURE LIBRARY

En 1785, Louis xvi lance sur les mers la plus formidable expédition scientifique de l’histoire de France, commandée par le comte de Lapérouse. Sur les frégates La Boussole et L’Astrolabe embarquent les meilleurs officiers, une dizaine de savants – astronomes, physiciens, naturalistes – et des artistes qui peindront paysages, animaux et plantes. 

C’est à cette « académie flottante »,si caractéristique du Siècle des Lumières, que le lecteur est invité à se joindre

Escale après escale, le lecteur accompagnera les savants cartographier et inventorier le monde, faire des expériences de physique et de chimie au niveau de la mer comme au sommet des volcans et aussi vivre les premiers pas de l’anthropologie et de l’ethnologie. Durant plusieurs années, l’auteur, Bernard Jimenez s’est rendu précisément sur les lieux visités par l’expédition Lapérouse, afin d’ajouter aux sources historiques sa compréhension des lieux et des événements qui s’y sont déroulés.

Il a observé les fleurs étudiées par les botanistes du Jardin du roi, contemplé la même moue dubitative des statues de l’île de Pâques et aussi interrogé les descendants des « Naturels » qu’a rencontrés Lapérouse. Le Grand Voyage de Monsieur de Lapérouse prend ainsi une autre dimension. 

Le livre vous convie à ce voyage dans le sillage de l’expédition, à une époque où la soif de connaître et de comprendre le monde était immense. À une époque où il s’agissait, ni plus, ni moins, d’explorer la face cachée de la terre…

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