200.000 virus peuples les océans, pour l'instant ...

  • Une fois de plus grâce la goélette Tara qui avait parcouru entre 2009 et 2013 140 000 km sur tous les océans de la planète à la recherche de l’écosystème planctonique. Résultat, aujourd’hui,  après prélèvement des chercheurs de 35000 échantillons de plancton marin, 200.000 virus peuplent l’océan arctique entre autre.
  • Si l'écosystème planctonique constitue 90 % de la biomasse des océans et produit 50 % de l'oxygène. Les océans quant à eux,  absorbent la moitié du dioxyde de carbone de l'atmosphère. Aujourd'hui, avec la découverte de ces 200.000 virus océaniques, une grande avancée scientifique voit le jour dans le monde l'océanographie. Que sait-on de ces virus pour l'instant ?...
  • Ces virus infectent les organismes et chacun d'entre eux a une cible spécifique. Certains infectent les poissons, d'autres des micro-organismes du plancton (d'origine végétale, phytoplancton ou animale, zooplancton, des bactéries) qui dérivent dans les océans au gré des courants.  D'après Romain Troublé, ils sont là pour assurer le bon fonctionnement des écosystèmes. Si un organisme commence à dominer, à être trop abondant, ils permettent le retour à l'équilibre ». Reste encore à comprendre qui infecte qui, dans quelle proportion tel ou tel virus est présent et où, quels facteurs déterminent leur abondance ou encore quel rôle ils jouent dans la séquestration du carbone de l'atmosphère par les océans...
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