Parti en juin 2018 pour une traversée du Pacifique à la nage, il a choisi de traverser le vortex en nageant et de devenir un nageur d'alerte au plastique... Au cours de son exploit, Ben et son équipe ont collecté plus de 45 000 fragments de plastique.

"Ben" Lecomte ici en juin 2018 au Japon
"Ben" Lecomte ici en juin 2018 au Japon © AFP / Martin BUREAU

Parti en juin 2018 pour une traversée du Pacifique à la nage, Ben Lecomte a souhaité dès le début donner un but à cette expédition, au-delà de l’exploit sportif insensé que cela représentait. Il a toujours nagé pour soutenir une cause. 

En hommage à son père, il devient en 1998 le premier homme à traverser l’océan Atlantique à la nage sans planche, et cet exploit lui permet de récolter des fonds pour la  recherche sur le cancer.

Cette fois-ci, c’est au nom de la science et de  la protection des océans qu’il s’est jeté à l’eau

Ben Lecomte voulait traverser le vortex, ce continent de plastique dont la taille est estimée à six fois celle de la France, pour alerter les populations sur  la pollution plastique des océans. Il l’a fait ! Ben a nagé huit heures  par jour, plus déterminé que jamais au fil des semaines : 

En nageant, j’ai vu plus de plastique que de poissons !

Ben n’a pas pu  traverser l’intégralité du Pacifique en nageant. Parti de Tokyo le  5 juin 2018, accompagné d’un voilier et d’une équipe de six personnes, il a dû renoncer à l’exploit sportif après avoir nagé 2 700 km, croisé des requins, résisté à plusieurs salves de mauvais temps, à la fatigue. Une tempête dévastatrice pour le voilier a eu raison de son inextinguible volonté.

Mais ce que voulait d’abord et avant tout Ben,  c’était nager pour alerter

Après une halte de plusieurs mois à Hawaï où le bateau a été remis en état, l’expédition a repris avec l’objectif de ne pas nager sur la totalité du parcours restant, mais de se concentrer sur le vortex pour effectuer des prélèvements.

80 jours et 555  kilomètres de nage plus tard, Ben et son équipe sont arrivés à San Francisco le 31 août dernier après avoir collecté plus de 45 000  fragments de microplastique et observé plus de 3 700 morceaux de plastique flottant à la surface.

Les invités
  • Ben LecomteNageur longue distance français, connu comme le premier homme à avoir traversé l’océan Atlantique à la nage sans planche en 1998
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