Bel envol, poétique, historique et technique, dans cette montgolfière qui repart chaque année au lieu-même d'où les frères Montgolfier partirent pour la première fois, Annonay.

Montgolfières par centaines au Mondial Air Ballon de Chambley (54)
Montgolfières par centaines au Mondial Air Ballon de Chambley (54) © P.Bodez

Dans cette Chronique Sauvage riche en sensations sonores et aériennes, envolons-nous en montgolfière avec Robert Arnaut.

Cette émission fut diffusée pour la première fois le 10 février 1996, et nous donne de précieux détails historiques et techniques sur les fameux « ballons » !

Les invités

Les frères Montgolfier

Papetiers de père en fils depuis le XVe siècle, les Montgolfier prospèrent en Ardèche et leur réputation retentit dans toute l’Europe.

Joseph, né en 1740, est plutôt curieux et inventif ; Étienne, né cinq ans plus tard, réussit mieux les études et travaille sous la direction de l’architecte Jacques-Germain Soufflot.

Ils semblent complémentaires dans ce même appel à réaliser un des plus vieux rêves de l’Homme, voler ! Ils créent, à partir de papier, une machine très simple.

Annonay, chaque année, revit l'épisode originel :

Les premiers exploits de 1783

Comme ce voyage auquel nous sommes conviés, relatant chaque année l’exploit, le premier vol officiel du ballon à air chaud, créé par les frères Montgolfier part de la place des Cordeliers à Annonay le 4 juin 1783.

Quelques semaines plus tard, le 19 septembre 1783, devant le roi Louis XVI à Versailles, un second ballon prend son vol, cette fois « habité » par un coq, un canard et un mouton ! Ce ballon atteint une altitude de 480 mètres.

Le premier vol humain a lieu le 19 octobre 1783, avec le marquis d’Arlande et l’aérostier, Jean-François Pilâtre de Rozier, qui sera deux ans plus tard la première victime de la passion des ballons.

Théorème de la poussée d'Archimède

Tout corps plongé dans un fluide au repos, entièrement mouillé par celui-ci ou traversant sa surface libre, subit une force verticale, dirigée de bas en haut et opposée au poids du volume de fluide déplacé ; cette force est appelée poussée d'Archimède.

Avec les invités de Robert Arnaut, nous suivons le destin de ces ballons de papier qui, selon le principe de la poussée d’Archimède et à travers le génie des deux frères, traversent le temps et deviennent un sport aéronautique autant que loisir poétique.

Les célébrations actuelles

De l’Ardèche au Val de Loire, en passant par l’Île-de-France, la Bourgogne, la Haute-Provence, les Pyrénées Orientales, l’Auvergne, le Périgord et la Champagne, la plupart des régions de France ont organisé leurs loisirs en montgolfière.

Sont proposés des baptêmes de l’air ou des vols captifs (le ballon reste attaché au sol) ainsi que des manifestations sont de plus ou moins grande envergure :

  • La Fête de la Montgolfière d'Annonay

Tous les ans, le premier weekend de juin, à Annonay, une Fête de la Montgolfière est organisée par les membres de l’Association des Montgolfières d’Annonay.

Cette fête traditionnelle garde vivante la mémoire du lieu et de ceux qui créèrent ces ballons de papier qui allaient au-devant du vieux rêve de l’homme : voler !

  • La biennale Mondial Air Ballons

Ce vendredi 21 juillet 2017 donne aussi le coup d’envoi du Mondial Air Ballons sur l'aérodrome de l'ancienne base aérienne de Chambley en Meurthe et Moselle ; une manifestation créée en 1989, lors du bicentenaire de la Révolution française, et qui revient tous les deux ans depuis.

Quarante-cinq nations représentées, plus de mille pilotes et deux-mille équipages pour dix jours de rassemblement, avec deux lâchers par jour de centaines de montgolfières dans le ciel de Lorraine !

Un superbe timelapse réalisé en 2015 :

L'événement est de taille puisqu'il s'agit du plus grand rassemblement mondial de montgolfières. Mondial Air Ballon, du vendredi 21 au dimanche 30 juillet 2017.

Envol de montgolfières pendant la biennale du Mondial Air Ballons à Chambley (54)
Envol de montgolfières pendant la biennale du Mondial Air Ballons à Chambley (54) © Getty / Demange et Marchi
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