Je cherche la perfection dans la forme. Dans les portraits. Avec les sexes. Avec les fleurs

Robert Mapplethorpe
Robert Mapplethorpe © Grand Palais

Robert Mapplethorpe est un artiste obsédé par une quête esthétique de la perfection.Sculpteur dans l’âme et dans l’imagination, il veut "que les gens voient [ses] oeuvres d’abord comme de l’art, ensuite comme de la photographie". Explorant les techniques de tirage les plus raffinées, il enrichit sa création de pièces uniques, compositions mixtes, encadrements spéciaux…"La photographie et la sexualité sont comparables, explique Mapplethorpe. Elles sont toutes deux inconnues. Et c’est cela qui m’excite le plus". Il a exploré la photographie du corps jusqu’à la frontière de la pornographie, comme peut-être aucun artiste avant lui. Le désir qu’on lit dans ces images, c’est souvent celui du photographe, mais c’est aussi la vie d’un certain New York des années 1970-1980, en pleine libération sexuelle. "J’essaie d’enregistrer le moment dans lequel je vis, qui s’avère être à New York. J’essaie de capter cette folie et d’y mettre un peu d’ordre"Cette première rétrospective en France de Robert Mapplethorpe depuis sa mort présente quelque deux cent cinquante images, pour rendre compte des différents thèmes de son oeuvre.du 26 mars au 13 juillet au Grand Palais

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Patti Smith
Patti Smith © Robert Mapplethorpe Foundation. Used by permission

Patti Smith rencontre Robert Mapplethorpe au début de l'été 1967. Il commence leur vie commune par un squat sur Wawerly, avant de s'installer au Chelsea Hôtel et de fréquenter les célèbres clubs Max's Kansas City et le CBGB, qui seront plus tard parmi les hauts lieux de la naissance de la musique Punk.Patti Smith a raconté ces trois ans de vie commune dans Just Kids (Éditions Delanoël, 2010). On y apprend que Mapplethorpe n'aurait pas été très intéressé par la photographie avant 1970. Pratique qu'il découvre en empruntant le polaroïd de son amie Sandy Daley, un Land 360. Patti sera son premier modèle.Ils entretiendront par la suite un lien amoureux puis amical jusqu'à la mort de Robert en 1989. Les photographies de Mapplethorpe figurent sur les pochettes de plusieurs albums de Patti Smith.

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