En partenariat avec leThéâtre de l'Odéon

Une soirée enregistrée au Théâtre de l'Odéon , le 6 juin 2016, en présence deChantal Thomas , avec des textes lus par Christophe Brault

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casanova © Radio France

Giacomo Casanova: « Ma mère me mit au monde à Venise le 2 d’Avril jour de Pâques de l’an 1725. Elle eut la veille une grosse envie d’écrevisse. Je les aime beaucoup. » Aventurier insolite et surprenant écrivain, grand voyageur, bibliothécaire, gastronome, escroc, espion, joueur, libertin, homme des Lumières et témoin d'une société qui s'écroule, Giacomo Casanova reste avant tout un vénitien, bien qu'il ait dû fuir sa ville après son évasion de la prison des Plombs en 1756 et n'y retourna qu'en 1774. Après de brillantes études et une brève carrière ecclésiastique, il tente la vie militaire, en démissionne, sauve la vie d'un riche sénateur de Venise qui l'adopte à l'âge de 21 ans. Sa rencontre avec l'abbé de Bernis, libertin notoire, et ses frasques amoureuses le font arrêter par l'Inquisition. Évadé miraculeusement des Plombs, il s'exile à Paris où il retrouve Bernis et fait affaires, parcourt l'Europe entière, rencontre Voltaire et Rousseau, est fait Chevalier de Latran par le Pape Clément XIII en 1760, évite la pendaison à Londres, la ruine à Berlin, rencontre Catherine II à Saint-Pétersbourg, trouve fortune à Varsovie, la perd à la suite d'un duel, fuit de Paris en Espagne où il connaît la prison, tombe malade à Aix-en-Provence, retourne en Italie où il attend sa grâce, est à nouveau expulsé de Venise en 1783, rencontre Benjamin Franklin à Paris et Lorenzo da Ponte à Vienne (il aurait contribué au livret du Don Giovanni de Mozart). Giacomo Casanova pose enfin ses bagages en 1785 et, en amoureux des livres, prend la charge de la bibliothèque du Château de Dux, en Bohème, où il meurt le 4 juin 1798, après avoir rédigé ses mémoires, Histoire de ma vie .

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thomas © Radio France

Chantal Thomas est écrivain, spécialiste du XVIIIe siècle, en particulier de Sade et Casanova. Elle est l'auteur de Casanova un voyage libertin (Denoël,1985/Folio, 1998). Elle a récemment publié Pour Roland Barthes (Seuil, 2015).

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