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Eglise © Festival d’Auvers-sur-Oise

Contrairement aux idées reçues, ce sont les Chrétiens les plus nombreux sur terre. Avec 2,2 milliards de fidèles, ils représentent près d'un tiers de la population mondiale, loin devant les Musulmans, à 1,8 milliards de pratiquants.

C'est une étude du très sérieux PEW Forum, un institut de recherche américain, qui l'affirme. Elle se base sur 2.400 sources différentes.

Parmi ces Chrétiens, la moitié sont Catholiques, 37 % sont Protestants et 12%, Orthodoxes.

Si le nombre de Chrétiens a triplé en 100 ans, c'est surtout leur répartition géographique qui a changé.

L'Europe n'est plus le premier continent chrétien. Le vivier du catholicisme mondial se trouve désormais en Amérique latine. Les trois pays accueillant le plus de Chrétiens sont, dans l'ordre : les Etats-Unis, le Brésil et le Mexique. C'est d'ailleurs au Brésil que se tiendront les prochaines Journées mondiales de la Jeunesse, en 2013.

Autre continent en progression : l'Afrique, qui a multiplié par 60 le nombre de Chrétiens en 100 ans. Au Nigéria, il y a par exemple deux fois plus de Protestants qu'en Allemagne, le pays de naissance de la Réforme.

La France, quant à elle, n'arrive qu'en septième position, avec quatre millions de Catholiques pratiquants.

Une chronique de Laëtitia Saavedra

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