Mollivirus
Mollivirus © Radio France

Il y a eu d'abordMimivirus , Pandoravirus , puis Pithovirus , et dernièrement Mollivirus . Ils font partie d'une famille aussi fascinante que redoutée : les virus géants. Ils ont pour certains plus de 30 000 ans, et sont inoffensifs pour l'homme.

Notre invitée ce matin tente de les faire revivre, de les étudier pour comprendre leur mode de fonctionnement.

Chantal Abergel est directrice adjointe adjointe de l'IGS (Laboratoire d'Information Génomique et Structurale) de Marseille. Avec son mari Jean-Michel Claverie, directeur du même laboratoire, ils explorent le monde à la recherche de nouveau virus géants. Ils ont déjà fait tomber beaucoup d'idées reçues sur les virus par les scientifiques eux-même, et en sont arrivés à la conclusion qu'il sont certainement très nombreux et disséminés un peu partout dans la nature...

Virus géants
Virus géants © Radio France
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