Ethel et Julius Rosenberg furent condamnés à mort aux États-Unis en 1951 pour espionnage au profit de l’URSS et exécutés sur la chaise électrique en 1953. Dans ce dernier volet de son émission d’été, Stéphanie Duncan nous raconte leur incroyable destin.

Ethel et Julius Rosenberg, inculpés d’espionnage par les États-Unis
Ethel et Julius Rosenberg, inculpés d’espionnage par les États-Unis © AFP / Ann Ronan Picture Library

Le 19 juin 1953, en pleine guerre froide, deux citoyens américains, Julius et Ethel Rosenberg, condamnés à mort pour espionnage, sont exécutés sur la chaise électrique à la prison de Sing-Sing à New York. 

Deux ans auparavant, le couple, qui clamait pourtant son innocence, a été reconnu coupable d’avoir, en 1945, volé les secrets de la bombe atomique au profit de l’Union soviétique. Un crime impardonnable dans une Amérique chauffée à blanc par l’hystérie anticommuniste et la guerre en Corée. 

Dans le monde entier, la veille même de l’exécution, des manifestations monstres ont appelé à sauver les Rosenberg. Mais le Président Eisenhower est resté inflexible. Le couple laisse derrière lui Michael et Robert, deux orphelins de six et dix ans.

Pendant cinquante ans, cette affaire hors-norme continuera de passionner et d’enflammer les esprits, même en France : « Les Rosenberg étaient innocents !… Leur procès était truqué ! » Ou au contraire :  « Coupables ! Ces espions rouges qui ont trahi leur pays méritaient la mort ! »

Alors ? Les Rosenberg étaient-ils de vrais espions du NKVD, les services secrets soviétiques ? Ou bien ont-ils été victimes d’une effroyable machination politique

Il faudra attendre les années 1980 pour que commence à émerger la vérité

Les voix 

  • Geoffrey Carey
  • Nathalie Duong
  • Damien Morel
  • Éric Lainé
  • Éric Hauswald

La réalisation 

  • Préparation : Emmanuelle Fournier
  • Prise de son : Juliette Delperoux
  • Mixage : Alexandre Chesnais
  • Réalisation : Anne-Sophie Ladonne

La musique

L’émission possède son générique original, composé par Nicolas Errèra.

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