C'est une histoire folle. Pour le football français, Maradona, c'est un rendez-vous manqué. Un transfert raté. Et qui pourtant, aurait bien pu se faire... Diego Maradona a bien failli quitter Naples pour l'Olympique de Marseille en 1989.

En 1989, Diego Maradona a failli endosser le maillot de l'Olympique de Marseille
En 1989, Diego Maradona a failli endosser le maillot de l'Olympique de Marseille © Getty / Norbert Försterling/picture alliance

En 1989, l'Argentin est une star immense, au sommet de sa carrière

Vainqueur de la coupe du monde trois ans avant, il vient de remporter la Coupe de l'UEFA avec son équipe de Naples, le club qui a fait sa légende. Mais à cette époque là à Marseille, il y a un homme qui n'a pas froid aux yeux. Et surtout, qui n'a pas peur de rêver tout haut : Bernard Tapie. Il vient de remporter son premier titre de champion avec l'OM, son OM. Et pour passer à la vitesse supérieure, il aimerait bien avoir Maradona au Vélodrome. Mais ce n'est pas qu'une lubie. C'est très sérieux. 

D'autant qu'à Naples, il y a un peu de friture sur la ligne entre le Pibe de Oro, et son club. 

Maradona veut dénoncer son contrat. Le torchon brûle, et Marseille s'engouffre. Et l'OM a raison. L'affaire va loin, puisque l'argentin rencontre Michel Hidalgo, alors directeur sportif de l'OM. Et il s'y voit, une maison au bord de la Méditerrannée. ça y est le feuilleton est lancé, il fait la une de l'équipe, et Bernard Tapie entretient la flamme bien comme il faut, comme lors de cet échange à la télévision avec Roger Zabel. Bernard Tapie est l'invité...

Ce que je veux c'est gagner la coupe d'Europe ! Et peut-être que Maradona c'est un petit plus. Il gagnerait chez nous 20 millions par an. C'est cadeau ! C'est rien ! C'est beaucoup moins que quand vous donnez 50 000 à un joueur de Laval ! 

Evidemment, pas question à l'époque que Naples laisse partir le génie argentin. Impensable. Même si Maradona lui-même à l'époque n'est pas clair. Il est fatigué. Epuisé par la vie napolitaine, la pression. Celle du public, mais surtout celle de la mafia. Omniprésente. Evidemment, on connait la suite. Il restera à Naples, mais le déclin est enclenché...

Est-ce qu'on connait la version de Maradona ?

Oui, il est revenu sur cette histoire dans les colonnes de France Football... le mois dernier ! Plus de 30 ans après les faits. Et Maradona confirme, l'OM a voulu doubler son salaire. Il a bien rencontré les dirigeants marseillais - Tapie et Hidalgo à l'époque - et oui, Maradona a bien demandé au président de Naples de le laisser partir, comme le prévoyait un accord verbal entre les deux, selon Maradona. Le président Napolitain n'a pas tenu sa parole. Fin de l'histoire, mais quelle histoire !

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