«Je ne me compare pas aux autres, je vis pour moi-même et en conformité avec moi-même.» Les romans de Rand sont portés par une morale farouchement individualiste. Ils connaissent un succès toujours renouvelé aux Etats-Unis et incarnent une des constantes du tempérament américain: la crainte des contraintes collectives.

Ayn Rand à son domicile situé dans la vallée de San Fernando en Californie en 1949
Ayn Rand à son domicile situé dans la vallée de San Fernando en Californie en 1949 © Getty / Julius Shulman

Prénom : Ayn 

Nom : Rand

C'est un pseudonyme composé à partir de son vrai nom: Alissa Zinovievna Rosenbaum.

Date de naissance : 1905 à Saint-Pétersbourg; sa famille sera ruinée après 1917. Elle gardera de ses années de jeunesse l'horreur du collectivisme.

Études : Un peu de philosophie; ensuite, des études de cinéma

Citoyenne américaine ? Elle réussit à passer aux Etats-Unis en 1926.

Naturalisée américaine assez vite.

Professions : Conférencière dans nombre de grandes universitaires plutôt que professeur, elle se dira intellectuelle.

Mais elle revendique d'abord le rôle d'auteure de fictions mais des fictions qui font la plus grande place aux idées.

Des devises possibles ? "L'égoïsme est rationnel", ou bien "Le capitalisme mérite d'être fondé sur des principes moraux", ou encore : "L'altruisme est un piège".

Des titres de ses œuvres ? Nous les vivants 1936, La source vive 1943 et La grève 1957. Pour les deux derniers, des best-sellers dès le départ ; Tous des long sellers. On répète que les livres d'Ayn Rand sont aux Etats-Unis ceux qui sont le mieux vendus après la Bible. Ils sont l'objet d'adaptations à l'écran, des jeux vidéo s'en inspirent. Chaque génération des industries culturelles recycle Ayn Rand.

Ses appartenances politiques : Beaucoup de leaders se sont réclamé d'elle, de Reagan aux militants du Tea Party et à l'entourage de Trump.

Elle était spontanément plus proche des Républicains, quand le parti comptait des libéraux et qu'il n'était pas submergé par la droite religieuse qu'elle a en horreur : elle est athée et, en libérale conséquente, défend le droit à l'avortement.

Mort : Le 6 mars 1982, enterrée à côté de son mari, O'Connor, un acteur qui renonça au cinéma pour devenir, disait-il, Monsieur Ayn Rand.

Bibliographie :

  • Ayn Rand, La source vive, Plon
  • Ayn Rand, La grève, Les Belles Lettres
  • Ayn Rand, Une philosophie pour vivre sur la Terre, Les Belles Lettres
  • Alain Laurent, Le libéralisme américain, histoire d'un détournement, Les Belles Lettres 
  • Alain Laurent, Ayn Rand ou La Passion de l'égoïsme rationnel :  une biographie intellectuelle, Les Belles Lettres
  • Dick Howard, Aux origines de la pensée politique américaine, Pluriel

A lire aussi : "How many Americans will Ayn Rand kill?", paru dans le New York Times le 22 octobre 2020.

Ayn Rand
Ayn Rand © Getty
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