Sans chercher à avoir raison, Elisabeth de Fontenay a toujours tenté d’interpréter les silences, par exemple ceux qu’ont gardé les philosophes sur les bêtes. Sans chercher à avoir raison car la raison est toujours en mouvement.

Elisabeth de Fontenay à son bureau en 1999
Elisabeth de Fontenay à son bureau en 1999 © Getty / Sophie Bassouls

Prénom : Elisabeth

Nom : Bourdeau de Fontenay, elle signera rapidement de Fontenay

Naissance : 1934 . Mais elle titrera un livre autobiographique Actes de naissance, au pluriel. Elle ne s'est pas révélée à elle-même en une fois

Famille : Son père est un résistant de première importance, commissaire de la République en Normandie libérée, premier directeur de l'ENA. Sa mère Nessia Hornstein est d'origine juive. Quand lui est révélé le sort fait à sa famille maternelle, Elisabeth de Fontenay se considère tout autrement

Profession : Professeur de philosophie, ce qui est moins prétentieux que philosophe

Carrière : Surtout pas. Enseigne à l'Université mais sans chercher à atteindre le grade de professeur. Un goût prononcé pour les sujets aux marges.

Livres : Les plus connus concernent le domaine animal qu'elle a été une des premières à défricher. Elle produisit d'ailleurs pendant plusieurs années une émission à France Inter : "Vivre avec les bêtes"

Son dialogue difficile avec son ami Alain Finkielkraut, "En terrain miné" a aussi atteint un vaste public

son dernier livre de républicaine mais fille de l'Ouest aborde la question de la République et de la Vendée. Toujours son goût des sujets délaissés en terrain miné

La forme de vie idéale : sans doute à la campagne, avec un cheval et des amis à table

Ouvrages d'Elisabeth de Fontenay :

  • La grâce et le progrès : Réflexions sur la Révolution française et la Vendée Stock
  • Gaspard de la nuit. Autobiographie de mon frère Stock
  • avec Alain Finkielkraut En terrain miné Stock
  • Actes de naissance, entretiens avec Stéphane Bou Le Seuil
  • Une tout autre histoire : questions à Jean-François Lyotard Fayard
  • Diderot ou Le matérialisme enchanté Grasset
  • Le Silence des bêtes : la philosophie à l'épreuve de l'animalité Fayard
Elisabeth de Fontenay
Elisabeth de Fontenay © Getty
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