Jeune chimpanzé. Parc Nal Kibalé. Ouganda
Jeune chimpanzé. Parc Nal Kibalé. Ouganda © © MNHN - Jean-Michel Krief / © Jean-Michel Krief

Tous les grands singes, gorilles, orangs outans, chimpanzés, nous fascinent parce qu’ils nous ressemblent. Parmi eux, c’est le chimpanzé dont nous sommes génétiquement le plus proches. Mais comme tous les grands singes, ce dernier n’échappe pas à la pression humaine. En Afrique, en Asie, nous détruisons peu à peu les grandes forêts tropicales, ce qui conduit à une diminution des populations sauvages de ces primates.

A l’occasion de l’ouverture de l’exposition "Sur la piste des grands singes ", du 11 février au 21 mars 2016 au Jardin des Plantes à Paris, Sophie Bécherel a suivi pendant quelques jours, pour Interception, le travail de Sabrina Krief auprès d’un groupe de chimpanzés en Ouganda. Commissaire de l’exposition, vétérinaire et Maître de conférences au Muséum d’histoire naturelle, cette primatologue étudie depuis 18 ans les chimpanzés sauvages dans le parc de Kibale.

Après avoir mis en évidence les grandes capacités d’automédication de cette espèce, capable de choisir des plantes précises de la forêt pour se soigner, elle cherche maintenant à mesurer l’impact des activités humaines sur la vie de ces chimpanzés. D'une superficie de 25 km2, située dans un cul de sac, la zone de Sebitoli, dans le parc naturel de Kibale, est un lieu idéal pour étudier la cohabitation entre les singes et leurs cousins humains. Le Muséum a d’ailleurs décidé d’y ouvrir une station biologique permanente, unique en Afrique de l’Est, ce qui permettra aux chercheurs de poursuivre en continu leurs études. Mieux comprendre ces grands singes, mieux les protéger, c’est peut-être aussi mieux nous comprendre et mieux nous protéger nous-même.

Reportage de Sophie Bécherel .

Emission présentée par Lionel Thompson

Réalisation Anne Lhioreau assistée de Stéphane Cosme et Christine Kern

Aller plus loin...

  • Voir l'exposition

"Sur la piste des grands singes"

du 11 février 2015 au 21 mars 2016

à la grande galerie de l'Evolution au Jardin des Plantes à Paris

- le site de Sabrina et Jean-Michel Krief

- le site de l'Uganda Wild life

- L’Institut Jane Goodall France

- Revue Klesis : Article du philosophe Fabrice Garcia “L’Intelligence chez les chimpanzés et les humains”

- Maxisciences : Dossier multimédia "Les Chimpanzés seraient-ils plus intelligents que les humains ?" (2013)

- Futura-Sciences : Dossier multimédia "L’Intelligence spatiale des chimpanzés surpasse celle des enfants" (2014)

- Revue Erudit : Article de Michel Delsol "Mémoire, conscience, intelligence dans le règne animal ?" (2006)

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Sur la piste des grands singes

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