"J e me sers des animaux pour instruire les hommes", disait Jean de la Fontaine en évoquant ses célèbres fables. Aujourd'hui, l'industrie du cinéma pourrait en dire autant tant il y a de films dont les personnages principaux sont des animaux. Ce genre cinématographique, souvent consensuel, permet d'attirer dans les salles un large public familial. Le monde du spectacle et celui de la publicité ne sont pas en reste et utilisent aussi largement les animaux.

Bêtes de scène
Bêtes de scène © Anne Chovet /

Mais comment fait-on travailler ces animaux-comédiens ? Comment parvient-on à obtenir d'eux qu'ils paraissent jouer un rôle, au beau milieu d'une équipe de tournage ou devant un public ? Cela n'est pas plus naturel pour eux que ça ne l'est pour les comédiens humains. Des dresseurs se sont donc spécialisés dans ce domaine. Ils ne sont pas très nombreux dans le monde et l'un d'eux, Thierry Le Portier, est français, installé à Vendrennes, en Vendée. Ses animaux vous sont sans doute familiers sans que vous le sachiez, puisqu'ils apparaissent dans de nombreuses superproductions, depuis l'Ours de Jean-Jacques Annaud à l'Odyssée de Pi , qui a connu un grand succès populaire il y a un an, en passant par Gladiator ou le Pacte des loups . Le reportage d’Anne Chovet et Marc Garvenes est en grande partie consacré à son travail.

en vidéo

Les liens

Qui se cachent derrière les animaux au cinéma Reportage sur le site de France Info

Comme au cinéma Dossier répertoriant les animaux stars du cinéma

Dresseurs d’animaux pour le cinéma Sur le site Sonuma, vidéo « Dresseurs d’animaux pour le cinéma » réalisé en 1982 par Pierre Joassin sur Marcel Lesourd, « un éleveur d’animaux d’un style particulier »

Diaporama sur les animaux stars du cinéma Sur le site du magazine « L’Express »

L’animal au cinéma : l’envers du décor Sur le site du Mouvement Citoyen pour la Protection Animale

Dossier sur l’animal au cinéma Sur le site du Ciné Club de Caen

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