La baie du marin à Crozet
La baie du marin à Crozet © Nathalie Grynszpan

On les appelle les TAAF, pour Terres Australes et Antarctiques Françaises.

Cet acronyme un peu barbare désigne un ensemble d’îles et d’Archipels perdues au beau milieu de l’océan Indien dont les noms sont beaucoup plus évocateurs : Crozet, Kerguelen, Saint-Paul et Amsterdam auxquelles il faut ajouter les îles Eparses, au large de Madagascar, et la Terre Adélie, sur le continent Antarctique.

Administrativement, toutes ces terres ont été regroupées en un Territoire d'outre-mer il y a tout juste 60 ans, en 1955. Elles n’abritent pas de population permanente mais des bases qui accueillent des scientifiques et des personnels techniques pour des périodes de 6 mois à un an. Sur ces terres, les seuls habitants permanents, sont les oiseaux et les mammifères marins, une faune exceptionnelle, unique au monde.

Depuis 2006, une réserve naturelle, la plus vaste de France, a été créée dans les îles australes. Les chercheurs y mènent des travaux importants pour la connaissance de la biodiversité. Ils constatent aussi les effets sur ces milieux du réchauffement climatique, dont il était question lors de la conférence de l'Onu sur le climat, la COP 21, qui s'achèvera le 11 décembre à Paris ...

Nathalie Grynszpan a eu la chance de pouvoir embarquer sur le Marion Dufresne II, le navire qui dessert et ravitaille les îles australes, qui l'a menée de Crozet à Saint-Paul et Amsterdam, en passant par les îles Kerguelen.

Reportage de Nathalie Grynszpan présenté par Lionel Thompson.

Réalisation Pierre Jabot, assisté de Stéphane Cosme et Zohra Bensmaïli. Mixage, Lucas Vaillant.

Invité : Cédric Marteau, directeur de la conservation du patrimoine naturel des TAAF

Les liens

Le site de France Bleu, Journal de bord, voyage dans la France des Terres australes

Le site de l'Institut polaire

Le blog des jeunes scientifiques en mission sur les îles

Le compte Twitter de Nathalie Grynszpan

Le site du patrimoine naturel des Terres australes françaises

Sur le site du ministère des Outre-Mer, dossier multimédia de présentation des Taaf

La liste rouge de la faune vertébrée des Terres Australes et Antarctiques Françaises

Sur le site d’Actu Environnement, article multimédia « Un tiers des espèces en danger dans les Terres australes et antarctiques

Sur le site du ministère de l’Ecologie, du Développement durable et de l’Energie

Le plan d’action biodiversité des Terres Australes et Antarctiques Françaises, décembre 2008

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