C’est au moment des fêtes de fin d’année que les éditeurs de livres pour la jeunesse réalisent un quart de leurs ventes. Le secteur se porte économiquement plutôt bien, avec un chiffre d’affaires de 364 millions en 2016.

Au salon du livre de Montreuil
Au salon du livre de Montreuil © AFP / Jacques Demarthon

2017 s’annonce un peu moins prospère, faute de locomotive ; Harry Potter, La Reine des neiges et Violetta avaient  dopé les ventes des deux années précédentes.

Mais si le marché semble toujours porteur, les chiffres recouvrent une situation pour le moins hétérogène.

Les 120 éditeurs français spécialisés ont publié quelque 16 500 ouvrages en 2016, dix fois plus qu’il y a 50 ans. En revanche, chaque ouvrage s’est vendu en moyenne à 5300 exemplaires seulement, contre 6100 en 2010.

Cette érosion met en difficulté les auteurs et les éditeurs les moins  connus. Mille quatre cents auteurs et illustrateurs ont créé « La charte », un mouvement qui réclame une « juste rémunération » pour des artistes qui sont souvent obligés d’avoir une autre activité pour survivre.

Qu’attendent les jeunes lecteurs ? Quels sont les ingrédients d’un bon livre pour la jeunesse ? Comment travaillent les créateurs et les éditeurs ? Quelques éléments de réponse avec « La littérature jeunesse expliquée aux parents », un reportage de Christine Siméone. Prise de son Raymond Albouy et Frédéric Queiroux. Mixage Rémi Quencez.

Réalisation Michelle Soulier assistée de Stéphane Cosme. 

Pour aller plus loin

Site du Centre national de la littérature pour la jeunesse, la Joie par les livres http://lajoieparleslivres.bnf.fr/masc/Default.asp?INSTANCE=JOIE

Site de Ricochet, site de référence dédié à la littérature jeunesse francophone http://www.ricochet-jeunes.org/qui-sommes-nous

Site de Livralire https://www.livralire.org/

Site « Des livres pour la jeunesse »,  site du groupe jeunesse du Syndicat National de l'édition http://www.deslivrespourlajeunesse.fr/

Exposition virtuelle « Livres d’enfants d’hier et d’aujourd’hui : Babar, Harry Potter et compagnie », BNF http://expositions.bnf.fr/livres-enfants/

La littérature de jeunesse dans le jeu des cultures matérielles et médiatiques https://www.youtube.com/playlist?list=PL9SOLKoGjbep1TvwV63oy68OghsOILLI1

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