Accusé par erreur du meurtre de trois enfants aux Etats-Unis, Damien Echols a passé 18 ans dans le couloir de la mort. Aujourd'hui, il raconte son cauchemar dans un livre, "La vie après la mort" (éditions Ring). Damien Echols est l'invité de Clara Dupont-Monod.

Damien Echols, 18 ans dans le couloir de la mort
Damien Echols, 18 ans dans le couloir de la mort © Landov/MaxPPP

Les faits remontent à 1993. Trois enfants de huit ans sont retrouvés sauvagement assassinés à West Memphis, dans l'Etat de l'Arkansas. Très vite, trois jeunes marginaux sont soupçonnés : Jessie Misskelley Jr, Jason Baldwin et Damien Echols.

"La Vie après la mort" de Damien Echols
"La Vie après la mort" de Damien Echols © Editions Ring
Au terme d'un procès arbitraire qui accumule faux témoignages et preuves falsifiées, les "Trois de West Memphis", comme on les surnomme alors, sont lourdement condamnés : Misskelley et Baldwin à la prison à perpétuité, Echols à la peine capitale. Finalement, en 2011, à la faveur d'une longue campagne de soutien (des personnalités comme Johnny Depp y ont participé), la justice accepte de rouvrir le dossier et examine de nouvelles preuves scientifiques. Les trois hommes obtiennent leur libération mais ne sont pas totalement innocentés. Ils restent coupables aux yeux de la justice. **[Les éditions Ring](http://www.ring.fr/), qui publient le témoignage de Damien Echols, ont également réalisé un documentaire sur cette affaire :**
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