Star Wars - Etoile noire
Star Wars - Etoile noire © radio-france / Star Wars

Depuis 1996, les astronomes ont découvert une nouvelle catégorie d'étoiles : des étoiles noires. C'est-à-dire des étoiles qui ne brillent pas, ou alors très peu. On les appelle les naines brunes. Il s'agit en effet d'étoiles de très petites masses.

Ces étoiles sont sombres et sont donc très difficiles à observer, même avec de puissants télescopes. Depuis 1996, les astronomes en ont toute de même repéré plusieurs ; elles émettent tout de même une faible chaleur qui peut être repérée grâce à des instruments sensibles aux infrarouges. Ces détections leur a permis d'estimer la proportion de naines brunes dans la Galaxie.

Seulement, la Nasa vient de s'apercevoir qu'il en manque...

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