C'est une étude publiée dans la revue "Sciences" qui le démontre : les perruches femelles seraient d'abord attirées par les mâles les plus intelligents à défaut de savoir mieux apprécier la splendeur de leur chant ou de leur plumage.

Un couple de perruches ondulées
Un couple de perruches ondulées © Getty / Tier Und Naturfotografie J und C Sohns

Madame Perruche aime les gars qui en ont dans le cerveau 

Depuis longtemps, la famille des Psittacidae, qui comprend donc les perroquets et les perruches, passionne les biologistes en raison de ses capacités cognitives stupéfiantes.

Psittacidae : j'ai l'impression de vous parler de perroquets sous LSD. Des biologistes chinois et néerlandais ont donc voulu étudier les critères de choix de la perruche ondulée. Il faut dire qu'en matière de vie amoureuse, la femelle se doit de trouver le bon partenaire sous peine de se farcir un décérébré pendant toute sa vie. Les couples de perruches étant monogames. 

Des travaux antérieurs ont montré que les femelles étaient très sensibles au chant ou au plumage du prétendant. On sait que la queue extravagante du paon est un moteur dans l'évolution. Et comme au Lido, il faut donc mettre le paquet sur les plumes pour plaire à son public. Eh bien, cette fois-ci, les chercheurs ont testé l'hypothèse de l'intelligence comme critère de sélection des femelles

Comment ont-ils procédé pour l'étudier ? 

Eh bien, ils ont pris des perruches femelles et les ont confrontées à deux mâles en les laissant choisir celui qui avait leur préférence. L'heureux gagnant étant l'un des deux avec lequel la femelle passait le plus de temps. 

Les scientifiques ont ensuite pris le mâle délaissé par les femelles et lui ont appris une tâche cognitive, en l'occurrence apprendre à ouvrir une boîte dans laquelle se trouvaient des graines. Une fois que le mâle éconduit était capable de procéder à l'ouverture de la boîte, les chercheurs ont à nouveau présenté les deux mâles aux femelles. Celui qui avait séduit les femelles, mais qui n'avait pas appris à ouvrir la boîte et celui qui avait été éconduit mais qui revenait dans la course avec son savoir faire nouvellement acquis. 

Et là, bingo ! La préférence des perruches a changé de camp. Toutes ont préféré le mâle bricoleur et ouvreur de boîte à graines. Et la nourriture n'y est pour rien, car les chercheurs ont poussé l'expérience jusqu'à placer des graines près du mâle éconduit. C'est toujours celui qui savait ouvrir la boîte qui faisait battre le coeur des femelles. 

C'est la première fois que des chercheurs observent un lien direct entre un comportement intelligent et la préférence sexuelle par la femelle. 

Selon les auteurs de l'étude, cette découverte appuie l'hypothèse selon laquelle la sélection sexuelle peut affecter l'évolution des traits cognitifs chez les espèces animales. 

En gros, on choisit le plus intelligent pour assurer une bonne descendance. 

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