Hier, l’OCDE, le club des pays les plus riches, a publié une étude pour dénoncer la montée des inégalités dans les pays occidentaux. Surprenant, non ?

Oui, vous avez tout à fait raison, c’est un véritable événement. Alors, il n’y a rien de neuf dans la découverte de l’existence des inégalités. C’est archi-connu ! Le neuf, c’est que cela soit l’OCDE qui s’empare du sujet. Et, tenez-vous bien, ce document cite et s’inspire largement du livre que le français Thomas Piketty vient de publier aux Etats-Unis, sur ce sujet précisément, et qui fait un tabac fantastique là-bas. Ce livre est numéro un des ventes sur le site Amazon ! L’OCDE qui se lance sur les inégalités, c’est un peu la conversion de Saint Paul sur le chemin de Damas, un Saint Paul qui aurait marché avec Piketty... Que cet article soit publié la veille de la fête internationale du travail – aujourd’hui – montre également que son secrétaire général Angel Gurria – libéral – aime les clins d’œil.

Bon, ça c’est le contexte, que dit exactement l’OCDE ?

Comme ce sont des données chiffrées, il faut y prêter attention pour bien comprendre de quoi l’on parle. Aux Etats-Unis, il y a trente ans, les 1% de la population avec les plus hauts revenus encaissaient 8% du total des revenus ; aujourd’hui, c’est 20%. En Grande-Bretagne, on est passé de 6 à 14% - toujours pour les 1% les plus riches. Même dans les pays considérés comme les plus « égalitaires », les fameux modèles nordiques, la Suède, le Danemark etc., la tendance a été la même. Attention, on parle des revenus avant impôt. Explications ? La concurrence pour embaucher les « meilleurs », la financiarisation des économies et la baisse des impôts sur les hauts revenus et le capital. C’est une tendance sur trente ans et un fossé entre riches et pauvres qui risque de s’élargir encore si on ne fait rien, avertit l’OCDE. On se pince !

Mais il y a une exception dans ce tableau !

Eh oui, c’est la France. Quand on regarde de près, on voit que notre pays est le seul ou presque (avec les Pays-Bas) où la répartition entre très riches et le gros de la population a été stable. La part du revenu global dont bénéficient les 1% les plus riches est passée de 7 à 8% seulement. Et ce n’est pas le système fiscal qui explique cela puisque ce sont les revenus avant impôts. Pourquoi la France est-elle plus égalitaire ? C’est parce que le concept d’égalité (droite et gauche confondues) y est plus fort et qu’il y a beaucoup de transferts sociaux. C’est aussi qu’il y a peu d’actionnaires, de capitalistes – d’ailleurs pas assez, on voit actuellement que les entreprises françaises ne trouvent pas d’argent. Bref, bizarrement c’est en France que le débat est le plus vif, alors que le sujet y est moins important.

C’est significatif que l’OCDE se lance sur ce sujet ?

Extraordinairement. Comme le succès de Piketty aux Etats-Unis, cela annonce, sur le plan fiscal, dans les pays anglo-saxons d’abord, un changement formidable d’état d’esprit. Le retour peut-être enfin à la prise de conscience que la décence – osons le mot – n’est pas seulement une question morale et sociale mais aussi économique. Tant mieux.

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